卡尔-安东尼·唐斯在赛后采访时,安东尼·爱德华兹就站在一旁。两个人就谁是队内最好射手进行一番友好的辩论。

爱德华兹认为自己是队内最佳射手。爱德华兹在他的说法上加了个条件,他说。“在突然爆发情况下”,他是最好的射手。唐斯对此表示:“爱德华兹觉得他是最强的棒球球员、橄榄球球员,还是滑雪最厉害的、冰壶最厉害、竞走、跑步也是最厉害的……”

爱德华兹插话道:“只要是个运动,我都是世界上最强的。”

唐斯回答说:“肯定有你爆发的机会。”

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12月16日,安东尼·爱德华兹手感爆棚,三分球14投10中轰下了38分,明尼苏达森林狼队以124比107击败常规赛MVP尼古拉·约基奇率领的丹佛掘金,结束了森林狼对掘金的12连败。

唐斯和德安吉洛·拉塞尔分别为森林狼拿下32分4篮板4助攻和16分8篮板7助攻,森林狼三分线外48投23中,其中上半场命中16记三分球。

当晚,爱德华兹无人可挡。20岁的爱德华兹超越凯里·欧文(22岁)成为NBA历史上最年轻的能单场命中至少10记三分的球员。同时,他还创造本赛季联盟单场三分球命中个数的新纪录,此前的纪录是斯蒂芬·库里单场投进9个三分球。

71.4%的三分命中率,听上去就很吓人。自信的爱德华兹自认为他能命中每一次投篮。

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“我的队友干得很棒,告诉我只管去做自己,只管去干。不管我手感是热还是不热。”爱德华兹说,“如果我不投篮的话,帕特里克·贝弗利就发疯盯着我。教练(克里斯·芬奇)也疯狂地看着我。每个人都会疯狂地看向我,就像‘你在做什么?’我觉得他们给了我比我自己已经拥有的更多的信心。”

这场拿下38分后,爱德华兹成为森林狼队史上最年轻的2000分先生,但他并不是本场唯一一位登上职业生涯里程碑的人。得到32分的唐斯,他职业生涯总得分也突破了10000分。

这也让森林狼队在球场和更衣室出现了不止一位领袖。

“如果我和唐斯保持专注团结一致,我们会赢下更多的比赛。你必须要选择一杯毒药,我不会想整场比赛放任唐斯投篮,如果你给他15个空位三分球机会,他就能命中12个。”

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第三节中段,掘金靠着约基奇的上篮将比分追到88比76,但是森林狼很快作出回应,爱德华兹和唐斯分别射入三分带领球队打出了13比2的进攻高潮。森林狼领先掘金达23分。

本场比赛约基奇送出本赛季个人第六次三双,拿下27分10个篮板和11次助攻,但是独木难支。在比赛中,森林狼的进攻很少显得如此干脆,掘金在下半场从未将比分追到10分以内。

在本场比赛之前,森林狼本赛季的三分球命中率排在联盟第23位,这场比赛全队却投出了48%的命中率,命中23记三分。队内有5名球员投进了至少3个三分球。值得一提的是,森林狼今年的首发五人组,唐斯、贝弗利、拉塞尔、爱德华兹和贾里德·范德比尔特是全联盟净效率值最高的组合(+50)。

在比赛还剩9分23秒时,掘金队的马库斯·霍华德在一次争抢球时左腿受伤。这一伤令原本就不富裕的掘金更加雪上加霜。他一瘸一拐地离开了球场,被搀扶回更衣室。据悉,霍华德的左腿已经无法承受重量。

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今年,爱德华兹场均22.1分5.8篮板3.6助攻,队内得分仅次于场均24.3分的卡尔-安东尼·唐斯。爱德华兹在职业生涯的第二年迎来了大爆发。在对阵金州勇士时,20岁零97天爱德华兹砍下48分5篮板5助攻,成为继詹姆斯、东契奇、杜兰特之后,第四位在21岁之前得到至少40分的球员。

“我来到这里就是为了以高水准将球放进篮筐,如果我不这样做,那我该在做什么?”爱德华兹已经不止一次地向媒体展现自己独特的自信和好胜心。

芬奇赛后评价爱德华兹时说:“他现在面临的挑战是如何让自己脚踏实地。用相同类型的方式打球,不要放松。然后不断地把这样的表现叠加起来。”

不是说爱德华兹每晚都要像这样投进10个三分球,主教练芬奇希望他打得更聪明,做出正确的投篮选择,而不是一味强攻。

这一点,爱德华兹在比赛结束就已经把它记入脑海中。森林狼助教巴勃罗·普里吉奥尼提醒他,他还有不稳定的趋势。

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爱德华兹虚心接受了普里吉奥尼的提醒。他说:“就像普里吉奥尼赛后告诉我的,‘听着,每次当你打了一场精彩的比赛后,你回来就会走下坡路。’”所以,在我心里我已经把这场比赛抛诸脑后了,专注于即将到来的比赛。我不能这场用这种方式打球然后下一场表现异常差劲。我不能这样对待我的队友。”

爱德华兹从球队第三或者第四出色的球员,慢慢发展成为队内第二号甚至最好的球员。在最佳新秀的竞争中,他不敌同届探花拉梅洛·鲍尔,但是现在这已经不太重要了。他正和鲍尔一样,渐渐地发挥出他无限的潜力。

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