12月底的NBA,从未如此兵荒马乱过。联盟里的所有人,几乎都在各自的岗位上疯狂地忙碌着:联盟方面,每天都有接连不断的大小会议,NBA近期出台了大量新的应急措施,甚至非常罕见地将“困难特例”的使用规则一改再改;球队方面,队医每天要组织所有球员接受检测,球探要负责寻找许多边缘球员的录像,装备经理们更是要为很多只打10天比赛的新成员准备全部的球衣球鞋;媒体方面,爆料记者沃伊纳洛夫斯基和沙姆斯·查拉尼亚的工作强度已经快赶上自由球员市场开放的日子,转播商则需要对很多比赛做一整套全新的播出方案;至于这个联盟的主体,全世界篮球水平最高的球员和教练们,被裹挟着时代的洪流里左右摆荡,几乎人人都在担心会不会在半夜被敲门声惊醒,即便是勒布朗·詹姆斯也不得不在两天时间内身心俱疲地接受8次检测。这就是NBA在2021年底的状态,作为全世界知名度最高、职业化程度也最高的体育联盟,正在用尽全力抵抗着新冠病毒再一次的大规模侵袭,面对传染性极强的新毒株“奥密克戎”,NBA眼看已经要被打得左支右绌。但他们此时唯独还有一个信念,一个拳击手一样的信念:不要倒下,绝不要倒下,我只要不被K.O.在拳台上,就还有下一个回合还击的机会……图片疫情凶猛,环球同此凉热。覆巢之下,NBA也难成完卵。因为新毒株“奥密克戎”的冲击,美国的防疫链条再次被突破,最近一周平均每日新增病例超过13万例,较一周前又上涨10%,其中感染“奥密克戎”已经占病例总数的73%——很显然,这种新型毒株越过了人类刚刚设立好的高墙,无影无踪地开始新一轮的渗透。在疫苗施打率早就超过95%的NBA,也早在美国时间12月16日就确定出现了第一例“奥密克戎”毒株的感染者,而也就是从这时开始,触发健康和安全协议的NBA球员数量一路飙升。截止北京时间今天凌晨,NBA本赛季触发协议的球员已经达到117人次,这其中12月单月就突破了100次大关,占到赛季迄今总比例的86%以上。而仅仅过去一周被隔离的球员人数就达到了70人以上,每天都有两位数的新增感染者成为了联盟的家常便饭。也正因此,NBA才被公众认为正处在风雨飘摇之中,随时都有再次回到园区甚至停摆的可能。本赛季NBA注册的正式球员数量,包含双向合同在内大约为500人,那么现在已经有接近1/4的球员都先后触发过健康安全协议,甚至其中大部分球员都是直接出现了新冠检测呈阳性的状况,有鉴于此,似乎让联盟暂时停摆也是完全合理的。尤其是赛季和NBA完全同步的NHL冰球联盟,在日前已经做出了联赛暂停的决定,NBA是不是也可以考虑同样的方式呢?从现在NBA官方的应对措施来看,他们的一切行动,恰恰都是在避免停摆的所有可能。图片首先要指出的一点是,NBA和NHL两个联盟虽然有着血脉联系,NBA当初正是在一众冰球队老板的撺掇下诞生,迄今这两个联盟的赛程仍是完全重合的,但二者在今时今日还是有着巨大的区别。第一是地域的区别。NHL冰球联盟横跨两国,来自加拿大的球队多达7支,在恢复主客场后,球员们会频繁往来于美加两国之间,国与国之间的防疫政策区别,就给到了NHL很大的压力,在正式停摆前,NHL本赛季推迟的比赛已经达到了45场,而NBA迄今决定延期的赛事也只有7场;第二是赛程的区别。虽然NHL目前的行动被形容为“停摆”,关闭所有球馆设施听着更是让人觉得事态严重,但事实上NHL相当于只是将原本的圣诞节小假期给拉长了2天,这次“停摆”仅仅为期五天,其实更像是趁着本就安排好的假期来给球馆做一个全面消杀工作,美国当地时间12月27日NHL就将迅速重启,所谓“停摆”期间受影响推迟的比赛只有5场,甚至比过去这段时间被迫延期的赛事要少得多。另外对美国体育敏感的朋友更会体会到个中奥秘:NHL之所以在12月22日到27日之间进行调整,为的恰恰就是确保一年一度的NHL冬季经典赛能够顺利进行。图片在北美职业体育界,四大联盟通过近百年的发展,逐渐都完成了各自的势力割据,尤其是在美国观众的节假日分配上,四大联盟构建起了微妙的和谐:NFL占据感恩节的火鸡市场,NBA抢占了最重要的圣诞舞台,MLB独享每年7月的美国国庆日,而NHL最重要的便是在每年新年假期打响的“冬季经典赛”。所以调整5场常规赛,确保重头戏一切顺利,NHL这一手弃卒保帅本就不必犹豫。那么聪明如各位,当然也就发现了NBA不能停摆的一个重要原因:新冠疫情的新一轮大爆发,正赶上NBA圣诞大战来临之际,这时候NBA倘若要停下脚步也消杀一番,只怕是要把圣诞节的黄金档期给错过去了——这对于全联盟来说,适逢NBA的75周年大庆,那是绝不可接受的。早前我们也曾报道过,NBA已经摩拳擦掌要签下一份巨大的新转播合同,金额预计将从现行的9年240亿美元暴涨至9年750亿美元。虽然新合同的执行要到2025年才开始,但谈判很可能会从2022年就逐步展开,所以对2021年底的亚当·萧华来说,他和他的所有同事必须展现出处变不惊的能力,证明NBA具备着极高的运营水准,才能真正说服转播商们心甘情愿地掏腰包。毕竟所谓750亿美元现在只是预估金额,只有白纸黑字地变成了合同,才能体会到落袋为安的快乐。而刚才还没有提到的NBA和NHL如今最大的一点区别,就是NBA的高速发展,两个联盟在推特官方账号的粉丝数量分别为3550万和640万,这就是NBA能卖更多钱最直接证据。但与此同时,NBA最好也能证明,自己比NHL更镇定、更强大。图片所以NBA绝不可能在圣诞大战来临之际停摆,虽然联盟的确在面临困难,要参加圣诞大战的明星球员中,目前就有杜兰特、哈登、阿德托昆博、特雷·扬、维金斯等人都处在隔离程序中,其中甚至包括3位MVP,加上篮网队已经出现了比赛推迟的状况,届时圣诞大战能否5场全部顺利举办,倘若举办,精彩程度是否有保障都会存在疑问。甚至NBA球员工会的执行理事米歇尔·罗伯茨这两天都一直在接电话,她说:“人人都在问,包括很多球员,‘米歇尔,他们会取消圣诞大战吗?’我现在甚至也无法给出确定的答案。但那是属于我们的日子,如果不能打比赛我们会无比遗憾的。所以让我们祈祷事情能顺利吧。”但光祈祷绝对是不够的,据沙姆斯·查拉尼亚的最新消息,NBA会为圣诞大战准备多套方案,来应对所有可能的突发情况,但其实这所有方案的目标指向都异常明确:打,圣诞大战必须打,这是全联盟乃至所有NBA球迷的共同诉求,2020年NBA作为全美第一个复赛的联盟,就在当时给美国社会的抗疫提供了士气上巨大的帮助,他们理应继续起到这样的表率作用。所以其实不仅仅是圣诞大战,后续NBA也几乎不可能让赛季彻底中断,为此他们最近每天都在修订“困难特例”的使用条款,这项特例原本规定一支球队要有4名球员都缺席连续3场以上的比赛才能被启用,但赛季早前已经被修改成3名球员受伤或患病即可。图片但在疫情大规模爆发后,NBA发现一支球队凑不够8个人,无法满足最低上场人数要求的情况仍时有发生,所以日前又对“困难特例”做出了一些为期一个月的调整:第一,每支球队只要有1名球员染疫,就可以申请一个困难特例,在球队的15人大名单之外再签下新的救火队员,这样的话如果球队有补强意愿,就可以随时进行人员补充;第二,每支球队倘若有2人触发健康安全协议,则必须签下一名球员来补充,如果有3人隔离则必须新签2人,4人隔离则必须签3名球员,以此类推。也就是说所有球队几乎被强制规定必须补充人员,确保每队能够登场的球员始终多于8人;第三,球队以10天短合同的形式签约球员,但所有薪资花费都不会计入工资帽和奢侈税之中,这样的话篮网勇士等球队也不必担心签下一个10天短约还得大量缴税,可以放心大胆地寻找新人;第四,球员们原本规定每年只能和一支球队签订2分10天短合同,第三份就必须转为正式合约,但通过“困难特例”签下的10天短约不计在内,于是球员们在签约时也少了一些后顾之忧。以上所有的“优惠政策”,其实宗旨都是一样的,就是NBA希望所有球队都能放开手脚去签人,毕竟此前一场篮网对魔术的比赛,双方合计24人缺席让比赛险些取消。所以NBA就算让很多龙套球员登场,也要尽可能规避掉类似的风险。图片值得指出的是,NBA对以上“困难特例”的优惠条件设定了一个月的使用期限,也显示出了他们对抗疫充满信心。在经历了将近两年的斗争后,现在的NBA已经对此极富经验,加上球员们疫苗注射率已经达到97%,施打加强针的比例都已经超过六成,这比起大洋彼岸的英超已经强出太多,像欧文这样执着无畏的斗士在NBA毕竟是极少数。以及NBA其实也心知肚明,此前防疫稍有松动,很大程度都因为感恩节假期球员增加了和外界的近距离接触,这是“奥密克戎”之外另一个导致疫情在12月爆发的原因。所以联盟出台的新抗疫条例里就规定,12月24日至1月7日期间,所有NBA球员、教练和工作人员,在板凳席、更衣室、力量房乃至集体出行等等各种场合,都必须佩戴口罩——12月24至1月7日,正是美国圣诞加新年为期两周的聚会季,NBA对此显然已经吃一堑长一智。所以这就是75周年之际,NBA不会停摆的理由:他们知道近期的疫情为何而起,也已经拿出了大量的应急方案,更重要的是他们有着拒绝停摆的集体诉求——在向转播商展现良好面貌,争取联盟能够签下豪约这件事情上,NBA的所有人都是利益共同体。图片因此,NBA不仅不可能停摆,也几乎不可能会回到园区里去集中比赛,联盟需要门票收入,赛场也需要观众的热情。我们有理由相信,NBA目前面临的巨大抗疫困难是暂时的,通过督促运动员补打加强针、规范佩戴口罩等日常防疫行为,NBA很可能用一个月时间就能扛过最困难的时期。被隔离的日子很煎熬,甚至每天做核酸捅鼻子也颇为难受,但毕竟冬至长夜已过。接下来每天的太阳都会升起得稍微早一点。

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