新冠疫情在世界范围内持续,最新的变异毒株“奥密克戎”波及全美,NBA自然也不能幸免。在应对疫情方面,NBA不断寻求解决问题的方法。联盟已经允许球队用困难条例更灵活地签约球员,补充球队阵容并且将在圣诞节后增强检测。据统计,超过15%的球员都先后触发了健康安全程序被隔离。各支球队每天推出的阵容充斥着“这是谁?”的疑惑,其中一些球员多数NBA球迷从未听说过,因为他们大多是从G联赛里被征召的。图片然而,此时此刻有一支球队极为特殊,他们丝毫没有受到COVID-19的影响,那就是菲尼克斯太阳。在12月22日太阳以108-90轻取洛杉矶湖人之后,战绩来到25胜5负,名列联盟榜首。在近期爆发的感染潮中他们队内没有出现一例COVID-19阳性病例,在常规赛还没有任何球员因触发健康与安全协议而进入隔离程序。太阳的阵容比较起其他球队相当的完整,太阳队最重要的三名球员:克里斯·保罗、德文·布克、德安德烈·艾顿,其中布克和艾顿都因伤缺席过多场比赛,但他们在艾顿缺阵的8场比赛中7胜1负,在布克缺阵的7场比赛中也是5胜2负。有了保罗的领导和其他角色球员挺身而出,太阳训练练得好、赛场发挥也最为稳定,但是太阳队率先承认这其中有一定的运气成分。图片最近每天都有将近10名球员触发NBA健康与安全协议,篮网、湖人、公牛等备受关注的球队都因受此困扰。在过去一周NBA已经被迫推迟了7场比赛,但NBA总裁亚当·萧华明确表示联盟将继续推进赛程,避免联盟陷入停摆。萧华说:“我们当然考虑了所有可能的选项,但坦白说,我们找不到现在停摆的理由。”他又说道:“这病毒不会被消灭,而我们将要学习如何与之共存。”当然,萧华此言遭到了多位公共卫生领域专家的反驳。图片比赛仍在继续,可是比赛的竞争性和完整性都因新冠病毒而变得支离破碎。勒布朗·詹姆斯在输给太阳队后接受采访时少见的显示出不耐烦,詹姆斯抱怨道:“我不知道这支球队会成为什么样子……我们人都不齐,你让我怎么评价?”当詹姆斯评价太阳队表现时,他的回答有隐隐透露出羡慕,他说:“在赛季大部分时间,他们(太阳和勇士)都很健康。所以,这肯定有助于化学反应等方面提升。这两支球队差不多都带回了原有阵容,所以他们拥有队友情谊和化学反应。”太阳队主教练蒙蒂·威廉姆斯表示,在这样的困难时期,队里有保罗这样经验丰富的老将坐镇肯定会有帮助。作为NBA球员工会前任主席,保罗的存在对太阳更衣室的球员们的防疫态度产生了很大的影响。上周的一次录像分析课,他和保罗对全队发表了讲话,希望球员对疫情保持警惕。他特别还感谢了保罗为球队做出的贡献。图片保罗强调,需要优先考虑两件事。首先,对协议保持警惕。第二,不要抱怨防疫。“(保罗)说的不错,但很深刻。”威廉姆斯说。“我则分享了个人经历,我们希望球员们能明白,如何做好该做的事,继续打比赛,并且保护好家人。”威廉姆斯说,他希望球员们都能鼓励身边亲近的人频繁接受检测,这样才能多加一层防护。威廉姆斯补充说道:“我只是告诉他们,(在假期)你们会有家庭成员走动,所以最安全的做法就是在他们进城的时候让他们也接受检测。”“现在感染人数又上升了,真的有人为此失去生命,因此我们在这里抱怨比赛的事是很蠢的。”保证他们的安全也是保证我们的安全。人们正处在挣扎之中。图片NBA一直试图成为美国社会应对新冠病毒的领导者。2020年3月,NBA成为第一个暂停比赛的体育联赛,领先于NHL等其他联赛。如今,大约有97%的球员接种了疫苗,67%的符合加强针条件的球员接受了加强针注射,这些均高于美国平均水准。这些措施当时奏效了,高疫苗接种率是NBA在德尔塔毒株迅速传播时避免了停赛的原因之一,但随着奥密克戎的传播以及防疫工作松懈,NBA又陷入新一轮的麻烦。太阳队重视防疫、人员齐整、纪律性强,这些特点让他们成为NBA应对新冠病毒的模范球队。上赛季,他们错失了总冠军。这次太阳必定还想争夺总冠军,因此更加注重细节,尽量避免因疫情而造成不必要的减员。图片正如艾顿所回忆的那样,保罗希望大家能保持积极的心态,对他们可以控制的事情保持专注,不要被无法控制的事情打击,“他告诉我们要为联盟的各种措施(关于COVID-19)做好准备,不管他们做出什么决定,也不要被影响太多,在他们决定停赛之前,埋头打好比赛就行。”艾顿说。

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