时间倒回到本赛季开季后第三战的中场休息时段,在波特兰摩达中心那狭小的客队更衣室里,太阳的球员们挤在一起,气氛也有些紧张。因为在半场结束的时候,他们已经落后了20分。图片这就是菲尼克斯太阳在新赛季开局阶段的经历。揭幕战,他们以12分的差距输给掘金。此后他们立马在洛杉矶战胜了湖人,可胜利的喜悦还未延续多久,就在波特兰遭遇了当头棒喝。那场比赛,利拉德视太阳的防守如无物,除了自己得分之外,仅仅半场就送出了7次助攻。开拓者在利拉德的带动下,半场就投进了10个三分,打得太阳无所适从。所以,中场休息的时候,太阳要重点解决的问题,就是如何防守利拉德,特别是如何防守利拉德与队友的挡拆配合。解决问题的关键,就在盯防利拉德的米卡尔·布里奇斯身上。为了给布里奇斯鼓劲,太阳队内的老将杰·克劳德专门把布里奇斯拉到一边,对他面授机宜。克劳德告诉布里奇斯,他需要找到一种方式,来破解利拉德在挡拆过程中产生的威胁。不过,克劳德却在这位4年级的年轻人脸上,看到了一种此前从未见过的表情。“他当时跟我说:‘我太累了。’这种话我真的从来没有听他说过,”克劳德说,“他还跟我说:‘老兄,我真的累了,我每一次都试图挤过掩护,但我一次又一次地撞到对手的身体,我真的太累了。’而我的回应则是:‘XX的。’”图片这样的一句咒骂,有克劳德不满的情绪在其中,但更多的是克劳德被布里奇斯这番表态打动了。首先,他被这个25岁的年轻人直言不讳的态度打动了。对于很多打入NBA并站稳脚跟的球员来说,承认自己能力的不足,是很困难的一件事,但这往往也是一个人继续进步的新起点。同时,克劳德也理解布里奇斯这种疲惫感的来源。因为自从进入NBA开始,布里奇斯还没有错过任何一场比赛,算上季后赛,布里奇斯连续出战的场次数,已经达到了280场。自从2020年1月取代萨里奇成为球队首发之后,他在比赛中的负担也更大了。本赛季31场比赛打完,布里奇斯场均出战时间达到了34.1分钟,达到了生涯的峰值。正是理解了布里奇斯这份“疲惫”,所以克劳德以一个过来人的身份,安慰了这个年轻的小伙子几句。同时,他也告诉布里奇斯,一定要坚持下去,只要继续保持高质量的训练,那这种身体的疲惫感很快就会过去,几周之前,他们就会感觉到身体没有任何异样了。图片布里奇斯这个年轻人能够进步迅速,一个重要的原因就是他不仅会听从他人的建议,而且真的会坚持下去。果然,在坚持训练没多久之后,他就感觉自己的双腿重新“回来”了。也是从那时候开始,太阳真的进入了前进的快车道。击败雷霆之后,太阳将战绩提升到了26胜5负,继续高居联盟第一位。同时,太阳平均每100回合仅失102.9分的防守效率,也排名联盟第二位。而在太阳的防守体系当中,布里奇斯的作用非常明显,成了球队最不可或缺的防守尖兵。圣诞大战的舞台上,布里奇斯将要承担起追防库里的责任。而在比赛开始前,库里已经感受到了袭来的杀气。“他是一个聪明的家伙,”科里称赞布里奇斯说,“他知道如何在这个联盟中立足,他真的是个聪明人。”布里奇斯在联盟中的立足方式,自然就是出色的防守。1.98米的身高,让布里奇斯可以覆盖当今联盟中绝大多数的防守位置,94.8公斤的体重,也让他可以兼具力量与速度。再加上2.13米的臂展,让布里奇斯虽然看起来瘦削,但却可以从很多出其不意的角度给对手造成打击。图片不过,NBA这个舞台上,身体素质出色的球员比比皆是,真正让布里奇斯脱颖而出的,还是他出色的防守嗅觉和意识。这一点,跟他在维拉诺瓦大学打了3年的经历不无关系,在名帅杰·莱特的调教下,布里奇斯变得非常享受防守。他喜欢跟在对手的持球者身边,给他们压力,伺机盗走他们手里的球。“我要做的就是始终保持自己的专注度,不要走神,”布里奇斯说,“时刻做好准备。而且要了解不同的球员与他们的特点,时刻都保持专注。”好的身体配合出色的技术和理念,让布里奇斯成为了一位不可多得的防守人才。他不仅场均可以完成1.3次抢断,同时还能送出0.5次盖帽。加上一些数据难以体现的防守价值,让他成为太阳的防守阵线中,不可忽视的重要力量。“他是一个非常有纪律性的球员,”库里在谈到布里奇斯时说,“显而易见,他拥有出色的身体和高度,臂展也很恐怖,这让他在防守挡拆的时候,总是可以进退自如。在这个联盟中,想要一对一防住对手是很难的,但是他们球队有纪律性非常强的整体防守,所以他非常清楚帮他协防的队友会从哪里过来。这让他可以安心地做好自己的工作,可以变得非常无畏。”图片库里对布里奇斯有如此深刻的感受,就是因为他体会过跟布里奇斯对位是怎样一种感觉。库里本赛季打得最差的比赛之一,就是本赛季第一次跟太阳的比赛,在布里奇斯的纠缠下,库里全场21投4中,只得到了12分,而勇士也输掉了比赛。几天后,两队再次相遇,虽然勇士赢球,但库里个人得到的23分,以及他20投8中的效率,还是跟赛季平均值有些差距。而这,又是布里奇斯的“杰作”。据数据统计,在与灰熊的比赛开始前,布里奇斯本赛季累计干扰对手投篮出手347次,在太阳队内仅次于艾顿和克劳德,排名全队第三位。而在面对太阳时,对手在被干扰的情况下,平均投篮命中率为44.9%,但在布里奇斯干扰的这347次中,对手的命中率为44.4%,比平均值下降了0.5%。不要小看这微不足道的0.5%,要知道,布里奇斯在场上面对的,几乎都是这个联盟当中的顶级高手,从库里到利拉德,从米切尔到莫兰特,面对这些联盟中的明星球员,还能让他们的命中率出现下降,本身就已经说明他的防守能力了。图片这一点,已经在联盟中打了17个赛季的克里斯·保罗很有发言权。“我对他的表现感到激动,因为我知道要做到这些需要付出怎样的努力,”保罗说,“而且对他来说,这是一种截然不同的比赛方式。很多球员他们在准备一场比赛时,脑子里想的都是如何找到自己熟悉的进攻点,然后完成进攻。但是当你脑子里想的都是要给对手制造麻烦的时候,你准备比赛的方式也截然不同了。在这方面,他是我见过的球员中做得最好的。”在篮球运动中,防守者大部分时候都是处在被动的位置上,他们要根据进攻者的行动,采取对应的措施。所以,防守在很多时候都是一个学习和经验积累的过程。年轻的布里奇斯,在成长的道路上也受到过很多“教育”。“我记得新秀赛季,有一次我碰到了还在雷霆打球的保罗·乔治,当时我真的很惨,”布里奇斯说。他提到的比赛,发生在那是在2018年11月,太阳在前后5天的时间里两次遭遇雷霆。当时雷霆的当家球星韦少两场比赛都没打,但乔治两场比赛累计出手41次,合计得到了64分。但布里奇斯并不避讳谈到这段往事,反而还愿意将其作为自己成长的教材。“他并不忌讳谈起那些,”布里奇斯的老大哥保罗说,“而很多人可不这样,特别是那些不防守的人。”图片上赛季总决赛第6战,布里奇斯的主要任务就是盯防雄鹿的霍勒迪。在布里奇斯的照顾下,霍勒迪全场19投4中,投丢的15球中,包括了1次被盖帽以及3个三不沾。霍勒迪为了甩开布里奇斯,也用了多次挡拆,但屡次被布里奇斯“赶”进艾顿的防守范围,也吃了不少苦头。这是布里奇斯在总决赛舞台上,防守最为杰出的一战,但还是没法改变太阳输球的命运。不过,他留下的精彩的表现,不会因为比赛的最终结果而褪色,反而成为了如今太阳再度冲击最高荣誉的重要武器。现在就称布里奇斯是传奇,显然为时尚早,但毫无疑问的是,他正走在通往那个最终目标的正确道路上。

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