昆代利·威瑟斯彭第一次和勇士扯上关系还是在休赛期的训练营里。

勇士签下了他,然后仅仅两天后就将他裁掉。但勇士很喜欢这位活力四射的后卫,此后一直让他为自己的G联赛球队效力,学习那套和勇士相似的进攻体系,并且充当克莱·汤普森的陪练。在汤普森可以加入合练之时,球队往往把威瑟斯彭放到汤普森对面的队伍里,并让他专职盯防克莱。

威瑟斯彭对这样的安排很感激:“我已经和克莱合练了三周。他一直在教我一些东西,而且他还告诉球队,我对他的防守很不错,让他很快就找到了真正打比赛的感觉。我觉得这让我有了信心。”

汤普森的反馈引起了史蒂夫·科尔的注意。当普尔、维金斯、达米安·李和摩西·穆迪在过去一周都触发安全条例之后,勇士用一份10天短合同签下了威瑟斯彭。和其他临时从自由市场上签人的队伍不同,这看起来更像是一次勇士队的内部晋升。他身穿勇士队球衣要打的第一场NBA比赛,就是圣诞大战,一场联盟第一对联盟第二的“高端局”。

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库明加在左侧腰位持球作势要背打卡梅隆·约翰逊,却突然分球给切入的库里,一瞬间有三名球员加入了对库里的合围,其中也包括了防守威瑟斯彭的保罗。库里第一时间送出精妙击地,威瑟斯彭沿底线切入轻松飞扣,方圆三米内没有一个太阳队员。

当比赛结束时,威瑟斯彭的数据是出场13分57秒,3投3中,6分1篮板1抢断1盖帽,完全不像个第一次为勇士打比赛的球员,而他把这一切归功于库里:“其实在科尔教练叫到我的名字之前,我都不知道这场比赛我会上场。但和库里一起打球就是这样的,有他和格林这样的队友,你的比赛总是会看起来更轻松一些。”

除了库里,他也该感谢克莱。第一节末,太阳试图用一个简单的战术让保罗在左翼拿球。但威瑟斯彭奋力挤过了贾维尔·麦基的掩护,飞身断掉了佩恩给保罗的传球,然后接到胡安·托斯卡诺-安德森的传球后快攻上篮得分。那一刻,他的陪练对象克莱正在板凳上为他挥拳庆祝。图片和汤普森一样没办法上场的人有七位,他们的重要性各不相同:汤普森、伊戈达拉、怀斯曼、穆迪、普尔、维金斯和李,这是一名顶薪球员,一名球队收官阵容里的常客,两名乐透秀,球队本赛季的第二和第三号得分手,外加一名可靠的板凳射手。而他们的对手太阳,只是缺少了卡明斯基和萨里奇两位边缘球员。但只要有库里在,这一切问题都能迎刃而解。正如威瑟斯彭所说,他总能让队友的比赛看起来很轻松。威瑟斯彭过去两年在马刺打了31场比赛,一般都只在赛季末的无欲无求时段能拿到上场时间。和他一样在今年迎来爆发的还有加里·佩顿二世和奥托·波特,一位在联盟里流浪5年从未被重用的星二代和一位被广泛认为职业生涯已经步入倒计时的前探花秀。佩顿在今天的圣诞大战里拿下了14分8篮板,波特则是19分6篮板,包括最后一节的三记关键球。角色球员发挥得很棒,但归根结底,勇士赢球还是主要靠库里。不仅仅是靠“库有引力”,也靠他在第一节和第四节的爆发。如果只看数据,还是有很多人会吹毛求疵地责怪他的效率不高(全场27投10中,三分16中5),但看过比赛的人都明白,面对太阳的针对性防守,库里打出了一场什么样的比赛。图片科尔在赛后盛赞他的表现:“斯蒂芬打得非常出色。他面对的是那种级别的防守,我们缺少了三个最好的射手,对手把所有的注意力都集中在他身上,尽管如此,他还是找到了破解对方防守得分的方式,拿到了33分。他在场的时候,我们赢了对手24分,即使他没有投篮,他也在用自己的方式影响比赛,让队友得到更好的投篮机会。”随着这场胜利,勇士重新夺回了联盟第一的宝座。上个月底在同一地点,他全场21中4输掉的那场比赛还历历在目,但现在他杀回来了,继续领跑着本赛季的MVP竞争。库里在赛后采访将这场比赛誉为勇士赛季最佳一战,并把胜利献给了第四节爆发的波特:“圣诞节、客场、对阵联盟第一、人手短缺……这是我们本赛季最棒的胜利。但请别光看我的数据,这场胜利源于我们所有人共同的努力。这是场艰难的比赛,我们缺少了很多人,但打出了令人难以置信的防守。请大家也把掌声送给奥托(波特)。我知道他经历了很多伤病和不快的事情,但自他今年夏天来到这里之后,一直非常努力。而且他非常自信——他很明白自己要做什么,能做到什么。他走到自己擅长的地方,拿到球,然后把球投进篮筐,这对我们来说非常重要。在展望季后赛时,我觉得我们朝着正确的方向迈出了一步——季后赛离我们还有四个月。”图片当勇士拿下这场比赛之后,它们的更衣室看起来士气高涨,而整支球队的面貌欣欣向荣——赛季开始之前,很多人认为勇士会和上赛季一样,最终处于季后赛和附加赛的边缘,而如今他们看起来就像是一支争冠球队。除了争冠球队,没人会在圣诞节思考有关季后赛的问题。能在赛后这样享受圣诞节的体验对库里来说有些新奇,往年的12月25日都不是库里的幸运日。在职业生涯过去的8次圣诞大战中,他的得分从未超过20分,命中率只有29.3%,只赢下了其中3场。但在这场榜首大战中客场拿下极具说服力的胜利之后,那些说库里圣诞大战肯定不行的人也只能闭嘴了。什么?对于一名手握两座MVP奖杯,三枚总冠军戒指的运动员来说,“圣诞大战不行”也能算个黑点?是的。不知从何时开始,人们开始从伟大的球星身上寻找每一块黑点。不光是库里,每一个超级明星都会被人追着黑。就像黑詹姆斯只会抱大腿,黑杜兰特在对雄鹿的加时赛6中0,黑梅西没有世界杯,黑C罗在欧洲杯决赛被提前换下,黑Uzi没捡那个灯笼……

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