尼古拉·约基奇已经为丹佛掘金奋战了35分钟,走路的步伐都有点踉跄。然而在最后几秒,他用尽全力,起跳封杀了乔纳森·库明加可能扳平比分的一次上篮,为掘金队挣下一场宝贵的胜利。之后,法昆多·坎帕佐罚球不中给了勇士队又一次扳平比分的机会,但在终场前2秒老将安德烈·伊戈达拉投丢了最后一记三分球。

12月29日,丹佛掘金在客场以89-86险胜西部战绩第一的金州勇士。斯蒂芬·库里成为NBA历史上第一位投进职业生涯3000个三分球的球员,也追平自己保持的连续157场命中三分纪录。图片

可是,这场里程碑之战却是库里迷失状态的一场比赛,也是德雷蒙德·格林因为触发NBA健康与安全协议而无法出战的首场比赛。这场比赛正好也让人们直观地看出了格林在勇士队的价值。

赛后,勇士后卫加里·佩顿二世说:“我们今晚很想念他。”

胡安·托斯卡诺-安德森则说:“球队需要有人带来能量,我觉得这点责任在我身上。我首发代替的是格林的位置,所以我应该第一个揽责。下场比赛我要努力变得更好。”图片

勇士在失去德雷蒙德·格林之后,全队进攻陷入了困境,他们没有了目的,像丢了魂似的挣扎着,又试图每一个球都找到库里。

勇士在进攻端没有格林,科尔就将托斯卡诺-安德森放入阵容,他在某些方面模仿格林并试着保持相同的风格,但是缺少了能把他们协调地结合在一起的发牌人,整个球队的运作充满了不确定性。只需要看勇士队在第一节的一些控球回合就知道了,以往这一节通常是由格林带着球在弧顶传球的。图片

上图是勇士首节8次失误中的一次。掘金逼迫库里不得不多去控球,掌握进攻,过多的持球也让库里在首节就出现4次失误。这场比赛有太多诸如此类的时刻,勇士就把球扔给库里希望他能做点什么,然而库里什么都做不了,什么都投不进。

掘金对库里进行了疯狂的盯防、夹击。库里面前始终要有一个防守人,防守库里就要向膏药一样贴在他的身上。

这大概就是掘金这场防守库里的策略。

今晚在大通中心,库里前三节完全失准。倒霉的时候喝凉水都塞牙,库里手感冰凉的时候,连一贯例不虚发的罚球也会罚不中。第四节还剩7分40秒库里站上罚球线,勇士主场的球迷高喊着MVP,随后库里出人意料地罚球罚球不中。在此之前,他这场仅得11分三分球9投2中。图片

库里说:“这是(本赛季)第一次缺少格林,他策动了我们很多进攻,尤其是当我打无球的时候。丹佛掘金弄了一个疯狂的比赛计划,寻求身体对抗并保持极高的专注度。”

若非是刚刚走出健康与安全协议的安德鲁·维金斯神兵天降,支撑住了勇士的进攻,哪能等到勇士最后一节打出进攻高潮的时刻。

如果你的球队缺少了队内最好的内线人,那当你面对约基奇这种MVP级别的内线时一定会是种折磨。在比赛中,你可以感觉到格林不在后,勇士防守端出现了下滑,看到凯文·卢尼去对抗约基奇,约基奇面对内马尼亚·别利察单打了好几个。没有格林的勇士队不得不在约基奇身上投入更多的防守注意力,这使得掘金队的其他一些球员有了机会,尤其是威尔·巴顿。“巴顿将军”上半场便大发神威,第一节就砍了14分。上半场掘金就得到60分,以60-36大比分领先勇士。图片

巴顿全场得到21分4篮板4助攻,比赛最后1分钟,他的关键补篮帮助掘金队重夺领先。

“在我们遭遇如此多伤病的情况下,我们在他们的主场将得分限制在86分,我们足够努力赢下了比赛,我为我们的球员们感到无比骄傲。”掘金主教练迈克·马龙说,“我认为威尔·巴顿在比赛最后阶段,贡献了非常非常重要的表现。”

但在这场比赛中很难说防守是勇士输球的关键所在。他们在第三节只丢了14分,第四节只丢了15分,在双方都是“残阵”且上半场落后24分的情况下,勇士几乎成功要逆转了比赛。第三节一开始勇士就将掘金的进攻拖住,并打出一波17-5的高潮,掘金的领先优势缩小至65-53。在第四节比赛还剩7分20秒时,库里投进后撤步三分将比分追至5分以内,之后库里连续投中三分,在比赛还剩2分08秒时将比分追至84-82。

当时,很多人心中已经在想:库里单节爆发,勇士靠着一波流逆转取胜的剧本似乎又要再度上演了。图片

最终勇士还是没有获胜,因为他们没有足够的得分点。勇士无法得到更多的分,部分原因还是缺少格林使得他们在进攻端不够出色,格林在这方面的影响力往往比他一场比赛得到的那10分大得多。

“同样是在弧顶三分线处打战术,他和库里有着深厚的感情。库里设置了掩护,大家会得到空位,追梦能看到场上的一切。”佩顿说道。

约基奇拿下掘金全队最高的22分18个篮板5助攻4抢断还有1次制胜封盖,在关键时刻发挥了极其关键的作用,马龙说:“这就是为什么他是一个伟大的球员,你需要这样的打法才配赢得这样的胜利。”

勇士何尝不是如此,库里本场比赛出战了39分05秒,比赛季场均高出了近5分钟。勇士队主教练科尔赛后谈到库里的出场时间问题,他回应说:“今晚的比赛局势是这样的,我们想赢唯一的办法就是让库里在第四节多打。没有他在场,我们很难得分,所以我决定让库里多打会。”图片

这个赛季,每一支球队都在与新冠病毒、伤病做斗争。最近半个月来,每天都有多名球员触发协议,每天都会有一批球员无法出场。约基奇在这样情况下打球,库里也得打。正如约基奇所言:“你无法控制NBA发生的所有事,更别说这个世界了。我们只能努力去赢下每一场比赛,在这一刻做到最好。”

在艰难时刻,两位最有价值球员都在以自己的行动践行领袖的职责。

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