在里基·卢比奥被诊断为前十字韧带撕裂后,克里夫兰骑士队在2021-22赛季打出的出人意料的强势开局能否在又一名关键后卫赛季报销的伤病下保持下去?图片

骑士20胜14负的战绩,在东部排名第五,在很大程度上是在没有首发后卫科林·塞克斯顿的情况下取得的。11月初,塞克斯顿左膝半月板撕裂,他选择了半月板修复术,因此剩余赛季报销。

在塞克斯顿缺席后,卢比奥对骑士变得更加重要了。他是在选秀日被交易到骑士,本赛季场均能得到13.1分——以小数点后的优势成为职业生涯的最高分,以及场均6.6次助攻,他既可以打首发控卫达柳斯·加兰的替补,也可以在加兰身边和骑士队中最强的阵容做搭配。

由于加兰目前受到联盟健康与安全协议的限制,骑士队的三名顶级的后卫都暂时打不了了。加兰不久就会回来,但卢比奥将和塞克斯顿一道,错过本赛季剩下的比赛。

这对克利夫兰骑士自2018年勒布朗·詹姆斯离开以来首次试图进入季后赛意味着什么?如果卢比奥的未来会成为不受限制的自由球员,那他会怎么样?放我们来分析一下。

卢比奥为什么是骑士队强大的第二阵容的关键

和卢比奥过往打比赛一样,骑士队教练J.B.比克斯塔夫很少让他和加兰德一起首发。卢比奥本赛季担任六次首发,包括周二受伤之前,其中三次是代替加兰出场,只有三场比赛是和他一起首发的。

继续令卢比奥担任替补,他和前明尼苏达森林狼队友凯文·乐福重新组合在一起可以在骑士的第二阵容中发挥惊人的作用。据NBA高阶数据显示,本赛季乐福(+9.6)和卢比奥(9.1)的正负值在骑士队中排名仅次于加兰的+10.7。图片

当加兰和卢比奥搭档时,骑士队处于最佳状态。这对后场的净效率是+16.1,据ESPN统计和信息的马特·威廉姆斯指出,这在至少一起打球超过500分钟的阵容中是最好的。

这并不是说骑士队没有卢比奥就不能获得成功。毕竟,他们惯用的首发阵容加兰、贾伦特·阿伦、劳里·马尔卡宁、埃文·莫布利和艾萨克·奥科罗每100回合的得分就比对手多15.2分。比克斯塔夫所面对的挑战将是找到一种方法,确保其他阵容在没有卢比奥的情况下仍然有效果。

骑士怎样取代卢比奥的影响力

这个赛季,让加兰或卢比奥以可靠的组织者同时在场上对比克斯塔夫来说是一种奢侈。因此,预想骑士将如何调整还是有一些挑战性。我们的确没见过他们两个控卫都不在的阵容。再加上塞克斯顿在赛季初的上场记录,根据阵容数据的统计,克利夫兰在垃圾时间之外只有65个回合,球场上没有这三名后卫中的任何一人。图片

按理说,凯文·潘戈斯(Kevin Pangos)会站出来填补其中大部分时间。过去的六个赛季,潘戈斯一直在海外打球,骑士队在休赛期签下这位冈萨加大学出品的控卫作为保险。到目前为止,他只打了82分钟,这意味着我们还没很好地了解到潘戈斯将如何适应NBA。潘戈斯被认为是一个比卢比奥更好的外线射手,在职业生涯140场欧洲联赛中,他的三分球命中率是41%,但防守方面却明显下降。

在加兰回归之前,骑士将不得不寻找其他的控球手来填补48分钟的时间。周三,骑士队从其下属的G联赛球队克利夫兰冲锋队(Cleveland Charge)中签下了后卫马利克·纽曼。然而,纽曼更多时候是双能卫而不是一个主要的组织核心。周二晚上,骑士队以丹泽尔·瓦伦丁作为控球后卫结束了比赛。在卢比奥下场后,新奥尔良鹈鹕队以108-104击败了骑士队。在比赛中,这套阵容打出了一些丑陋的半场进攻回合。图片

我们不太可能看到加兰和潘戈斯的双人阵容,因为这两名球员在防守端面对侧翼都显得尺寸不足。因此,卢比奥的缺席也将为瓦伦丁与塞迪·奥斯曼和迪伦·温德勒在得分后卫位置上争夺腾出更多的时间。

未来,克利夫兰肯定会探索交易市场。正如ESPN的鲍比·马克斯所指出的那样,骑士可以申请890万美元的伤兵特例,这可能不会增加多少购买力,因为这支球队仅比奢侈税低300万美元。(他们也可以交易生成一个新的交易特例,可以留到下个赛季。)

除了本·西蒙斯这种大规模的交易,骑士很可能会考虑卢比奥和塞克斯顿的配平合同。这两名球员都在合同的最后一年,他们可能在休赛期以自由球员的身份前往其他球队。

卢比奥受伤的时间段不妙

鉴于卢比奥2021-22赛季的强劲表现,31岁的卢比奥可能正在望向他在自由球员市场上的最后一个大合同。这是卢比奥在三年来第二次帮助一支年轻球队在发展中迈出了积极的一步,在他作为得到克里斯·保罗的交易当中的一部分之前,他在菲尼克斯太阳队担任控卫,太阳队在园区期间取得了8胜0负的战绩。

现在,人们对卢比奥的可用性和他未来的效率都存有疑问。现在最好把前十字韧带撕裂看作是最少需要休息12个月的伤病。自从2014年的J.J.希克森以来,还没一名球员在不到11个月的时间里就从ACL中完全恢复过来。图片

可悲的是,这是卢比奥第二次左膝前十字韧带撕裂,这让他成为NBA里为数不多的多次膝盖遭遇伤病的球员之一。其他一些我们所知道的运动员有丹尼·曼宁、贾巴里·帕克和迈克尔·里德。这一次,由于年龄,康复对卢比奥来说可能更加具有挑战性。毕竟他之前在森林狼新秀赛季遭遇此伤病时才只有21岁。

如果卢比奥想留在骑士,一份续约合同会比去自由市场上碰碰运气更有保障。卢比奥将在7月1日前有资格提前续约,在骑士没与塞克斯顿达成提前续约协议后他们在后卫人选上也有了更多的灵活性。图片

作为选择,若卢比奥表示希望在其他地方继续职业生涯,骑士将不得不认真考虑在交易截止期限前将他作为一份到期合同送走。卢比奥的薪水将给克利夫兰足够的购买力,而球队可能负担不起两个因为伤病无法再为球队做出贡献的球员。

迄今为止,骑士队打得很好。尽管他们的赛程比常规赛其余的更艰难,他们的+6.2的净效率仍然高居东部榜首,但他们还没有在排行榜上建立起太大的优势。骑士只比排名第六的费城76人多赢2场,还有2.5个胜场就要去竞争附加赛。图片

在没有交易的情况下,参加附加赛可能是骑士最有可能获得的结果。他们本就应该在剩下的时间里经历一些回调,骑士的对手三分命中率为33%排在NBA第三,现在在后场受伤的情况下,他们几乎没有犯错的余地。图片

但是能进入附加赛,对于一支几乎追平了去年72场比赛总共获得22场胜利的骑士队来说,这将是一个巨大的成就,也将给骑士队一个重返季后赛的机会。

尽管如此,在卢比奥受伤之前,克利夫兰的球迷们梦想着本赛季有更大的收获。这一点可以理解。

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