连续两年了,克里斯·保罗的赛季就这样结束了:他和他的球队没能保住2比0的系列赛领先优势,然后以一种令人失望的姿态出局。

5月16日,菲尼克斯太阳在主场以一种近乎耻辱的方式输掉了他们赛季最重要的一场比赛——与达拉斯独行侠的抢七大战。当记分牌上显示出全场比分为123比90的那一刻,现场早就没有多少太阳球迷,但如此一来,达拉斯人在空旷的球馆里回荡着的欢呼声更显得刺耳。图片

这是保罗连续第五次输掉抢七大战,上次抢七赢球还是2015年首轮带领快船战胜马刺,期间保罗在快船两次抢七分别输给火箭和爵士,在火箭抢七输给了勇士(缺阵),在雷霆抢七输给了火箭。

这也是保罗生涯继2008年西部半决赛对阵马刺、2013年西部首轮对阵灰熊、2016年西部首轮对阵开拓者、2021年总决赛对阵雄鹿之后第五次在系列赛2-0领先后输掉整个系列赛。

“没有人给我们机会。”独行侠队主教练贾森·基德说,这场小牛队从未落后,最多领先46分,“很多人都说比赛会是一场大胜。好吧,他们说对了,但他们当时没说赢的是我们。”图片

比赛的过程的确超乎所有人的预料。即使有上一场抢七大战的比赛结果打底,观众预计这一场比赛也许会是一场一边倒的比赛,但是溃败来得过于凶猛,以至于直到比赛过半人们才意识到这是一场如此屈辱的表演、一场在季后赛里如此罕见的屠杀。

首节比赛太阳全队23投仅6中,得17分,很难想象还有什么比这更糟糕的开局。然后第二节,他们只进了4个球。

达拉斯独行侠的超级巨星卢卡·东契奇在上半场就得到27分,这与太阳全队上半场得分持平。半场结束时,独行侠以57比27领先整整太阳30分。据ESPN数据显示,30分的分差也是NBA有史以来第七场比赛的半场最大分差。德文·布克、德安德烈·艾顿和保罗在半场结束时一共得到 6 分。独行侠将太阳的投篮命中率限制在24.4%,整个太阳队的首发五人半场只得15分,而此时独行侠后卫斯宾塞·丁威迪替补出场砍下了21分。

比赛结束了。比赛还有下半场?不过只是走一趟篮球比赛的章程规则罢了。图片

东契奇在上半场命中了一连串投篮,他在半场结束时脸上就藏不住笑意。你不能从东契奇的脸上抹去笑容。

在东契奇的NBA生涯中,他从来没有像今年这般开心过,因为太阳在一年前是西部冠军,在今年他们打出了64胜的联盟最佳战绩。东契奇生涯第一次带领独行侠突破季后赛首轮就有机会闯进西部决赛并且能与从前的王者金州勇士一较高下。

“我喜欢这种比赛,有压力。”东契奇说,“我知道我们是劣势的一方,所有人都认为太阳队能赢。”

“老实讲,我觉得这是我们应得的。我们整个系列赛都打得很努力。也许有几场比赛我们不是我们自己,但我们在第七场比赛中展现了自己本来的样子。我们坚信,我们每个人都坚信这一点。”图片

在11天以前,在这块球场的球迷高喊的是:“Suns in four! Suns in four!”36岁零363天的克里斯·保罗无愧他“控卫之神”的名号。在第四节,保罗以精湛的中距离射落14分,帮助太阳129比109战胜独行侠。

常规赛60+胜场,还拥有主场优势、年度最佳教练的太阳队显得那样强大,不可战胜。即使之后独行侠在客场将比分扳平,但太阳在随后的第五场比赛中以30分的优势拿下赛点,一切似乎又没有了悬念。可是最后两场比赛,太阳队的状态一泻千里令人不解。

赛后蒙蒂·威廉姆斯几次自责,说他没有令球队为抢七做好准备:“我没让全队为抢七大战做好准备,而对手打得非常卖力。我知道全队并不想在这个晚上打出本赛季最糟糕的比赛,但事情已经发生了。我们享受了一年的赞美,今晚我们要接受所有的批评。”图片

当被问及过去一周5场比赛输了4场的责任人是谁时,蒙蒂说道:“是我。我们是一个非常棒的团队。但老实说,我们这两周的表现都不稳定,今晚的表现更是糟透了。”

“确实,我们都应该审视自己,我是这艘轮船的船长,如果有什么问题和责任,请指向我吧。”

但是问题怎么可能只在教练身上。这个系列赛太阳的发挥好像已经和保罗的表现绑定了。保罗在前两场比赛中场均得到 23.5 分,只有2次失误,太阳以2比0领先。接下来5场比赛,也就是保罗过完了37岁生日之后,他总共才得到47分投进17球,场均9.4分5.4助攻却伴随着4.4失误4犯规。太阳五战四负,以类似于去年总决赛输给雄鹿的方式崩塌了。“控卫之神”一夜苍老,化身凡人。图片

第七场,保罗出战31分钟,8投4中拿下10分1板4助攻1抢断。直到太阳队第三节落后40分之后保罗才打进他的第一个运动战进球。整场-39的正负值创下了保罗17年生涯以来的新低,比2009年季后赛的那一场正负值还要低。

有消息人士透露,保罗赛后以非常缓慢的步伐一瘸一拐地离开球馆,左股四头肌受伤限制了他的移动能力。而当记者问到保罗伤势时,保罗拒绝评论。布克全场也处在梦游状态,他14投3中只有11分,这远远低于他过去两次季后赛场均26.5分的表现。图片

布克说:“他们做得很好,让球脱离我的掌控并且困住了我的每一个动作。”

当我们回顾第六场和第七场,我们也会发现独行侠将防守的重心偏向了布克。作为得分手的布克显然还没有强大的处理球能力。面对包夹的时候,布克会失误,会传出不太好的传球,当然也会勉强进攻。

常规赛赢下至少64场比赛但最终未能进入分区决赛,整个NBA历史上仅有三支球队。他们分别是2006-07年的独行侠队和2015-16年的圣安东尼奥马刺队以及今年的这支太阳队。被淘汰以后,太阳队没有找借口。

当保罗和布克被记者问到是否感觉失去了最好的夺冠窗口。保罗摇了摇头回答:“我不那么认为。当你打了够久,又什么都没赢到过时,每次当你输掉,别人都会说你失去了最好的机会。我们明年会回来的。我就告诉你这么多”

十年来,伟大的克里斯·保罗的身上竟然充斥着失败,这些失败与他的成功相互交织,组成了一幕黑色幽默的悲剧。他早就被人称作天生的赢家,史上最好的控卫之一。三年级时他就能把新奥尔良黄蜂提升到能与卫冕冠军掰掰手腕的地步。他能将长期处于NBA边缘的洛杉矶快船带成一方豪强,他能带着全是稚嫩的年轻人的雷霆队杀入季后赛。多年无缘季后赛的太阳队在他的加盟之后打进了总决赛,创造了队史最佳战绩。然而,到了季后赛,这个巨星的舞台上,空有“控卫之神”名号的他又从来没有一次赢到最后。

赢了,又没有完全赢。图片

17年的时光,仅仅只有2次分区决赛。在各种各样离奇的伤病,一而再再而三的取得领先然后被逆转后,保罗在这些系列赛中的努力在大多数情况下都会被人们无情地忽略。人们只需对着他留下来的尴尬纪录指指点点,而背后的那些事儿也就最多引来一声同情的叹息。

保罗还想继续坚持下去,他说:“我明天不会退役。我希望能健康地回归,而我会继续打球的。”他坦然接受了失败,可是在球迷心中他们很难接受一个一直失败的偶像,一个总是在关键时刻出问题的偶像。但,这就是生活。努力不一定有回报,坚持下去也许直到最后也没有获得梦寐以求的成功。即便那个人强如保罗。

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