地时间1月20日,已经确诊左膝盖半月板出现微小撕裂的公牛后卫隆佐·鲍尔做出了决定,要通过接受手术来进行治疗。本来,公牛和鲍尔双方都不希望动手术,毕竟这就意味着鲍尔起码要休战6到8周的时间。不过,保守的疗法始终不见成效,鲍尔只能做出最终的决定。

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虽然公牛本赛季表现最好的新援是德罗赞,但同样是去年夏天加盟的鲍尔,也为公牛本赛季的崛起立下了大功,他的防守、外线投篮以及进攻组织,已经成为球队不可或缺的元素,也帮助公牛从前一个赛季的乐透球队,一跃成为了如今的东部榜首队伍。

但如今,在扎克·拉文尚未归队的情况下,鲍尔又要休战如此长的时间,很多人都为公牛的前景担忧。在他的身后,热火和篮网已经悄然跟了上来。公牛能否扛过这段艰难的时光,将是对他们的严峻考验。

公牛本赛季打出强势开局,最仰仗的其实是强悍的防守。在圣诞节之前,公牛的防守效率始终位列联盟前10的行列中,平均每百回合的失分为107.5分,排名联盟第9。但鲍尔在那段时间触发了联盟的健康与安全协议,一度休战了5场比赛。此后,他又因为膝伤休战,整个1月到现在只打了6场比赛。加上另外一位防守大将卡鲁索也遭遇伤病,所以公牛排名联盟前列的防守,最近出现了严重的下滑。

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据统计,从当地时间去年12月26日至今,公牛平均每百回合的失分激增到了115.0分,排在联盟同期第22位。幸好公牛还维持着自己排名联盟前10位的进攻,再加上德罗赞屡屡送出的关键表现,公牛最近才得以保持9胜5负的成绩,也没有在排名下下滑。

如今,虽然卡鲁索时隔一个月终于重回球场,但鲍尔的休战,让公牛还是无法凑齐自己最强的防守阵容。据统计,当鲍尔和卡鲁索都不在球场上的时候,公牛本赛季累计打了987个回合,而他们不管派出哪几位球员上场,球队的防守效率只比联盟4%的阵容组合要更好。

造成这种现象的原因,就是因为当鲍尔和卡鲁索不在场时,球队外围的第一道防线会被对手轻松突破,从而给内线防守者造成极大的压力。而公牛的篮下护筐本身也不强,防守效率自然也就会直线下降。据统计,两位后卫都不在场时,对手40%的进攻会在篮筐附近展开。而只要鲍尔一个人登场,这个数字就能下降到35.5%。如果两人都在场上,数据还会下降。

所以,鲍尔的受伤,让公牛失去了一道外线的屏障,而且也会加重卡鲁索的负担。本赛季,卡鲁索场均出场时间达到了28分钟,已经是他的生涯新高了。未来这两个月,公牛的主教练多诺万在防守端肯定会非常想念鲍尔。

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除了来自防守端的考验,公牛的阵容深度在鲍尔受伤后,也将面临更大的挑战。

对本赛季的公牛来说,伤病已经成了他们一个绕不开的敌人。新赛季开始没多久,球队的主力锋线帕特里克·威廉姆斯就因为手腕受伤,提前告别了本赛季。随后,两位可以顶替威廉姆斯空缺的球员,也相继受伤——贾文特·格林内收肌拉伤,小德里克·琼斯则遭遇膝盖骨挫伤,让公牛在锋线上捉襟见肘。再加上卡鲁索和拉文,公牛的半套主力阵容都遭遇了这样或那样的伤病。

不过,这样的情况也让公牛阵容中的一些小将获得了表现机会。比如科比·怀特,就在鲍尔和卡鲁索休战时获得了不少的上场时间。虽然防守无法跟鲍尔与卡鲁索相比,但怀特的外线命中率还是保持得不错。另外,球队本赛季的2轮总第38号新秀多桑姆也在展现了不俗的潜力,给公牛带来了不小的惊喜。

只是,小将们最大的问题是不够稳定,无法像鲍尔一样持续且高效地提供给球队所需的表现。所以对公牛来说,鲍尔缺阵的这段时间里,球队的阵容深度将继续经受考验。此前交出不错答卷的公牛,在未来这两个月里还能否一如既往,将要画上一个大大的问号。

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鲍尔要缺席6到8周,这对公牛来说绝不是什么好消息。但不幸中的万幸,那就是在一切顺利的情况下,鲍尔可以在常规赛结束前回归球队。这对于公牛在常规赛最后阶段的冲击,以及为季后赛做好准备,都是极大的利好消息。

在联盟目前的规则下,东西部的前6名可以直接进入季后赛,无需参加附加赛。以公牛在前半程表现出来的实力看,即使未来两个月没有鲍尔,他们大概率也不会从东部第一滑落到前六开外。据美国媒体的数据分析和预测,公牛在目前的阵容情况下,预测战绩是48胜34负。预测的常规赛排名,将会是东部第5位。

对公牛来说,如果真的以这个成绩完成常规赛,虽然他们不用打附加赛,但首轮他们肯定就没有主场优势了。而且就算突破首轮,他们在第二轮的对手,也大概率将是东部的常规赛冠军球队。这对于想要在季后赛中走得更远的公牛来说,显然不是一个有利的位置。

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目前,公牛已经打了43场常规赛。因为受到疫情影响,公牛前半程有多场比赛被推迟,所以他们到目前为止的这个常规赛出战数,是联盟第2少的。所以,他们在后半程的赛程,也要相对更加密集一些,这也是公牛后半程的一个新挑战。在这种情况下,鲍尔的休战对球队本赛季前景的影响,可能会比预想中的更加深远。

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