灰熊与勇士系列赛第二战,距离比赛结束仅剩30.7秒,双方的分差仅有1分。在这个关键回合中,灰熊后卫贾·莫兰特运球杀到勇士腹地后,迎着维金斯和汤普森的防守,在几乎看不到篮筐的情况下,用一个抛投,将球送进了篮筐。打进这球之后,灰熊的领先优势扩大到了3分,这为他们最终的胜利奠定了基础。

这是两队连续第二场比赛打到最后关头。系列赛首战,也是在孟菲斯的主场,汤普森命中关键三分,而莫兰特关键的上篮被干扰后不中,这让灰熊在系列赛首战就出师不利。不过到了第二战,年轻的灰熊和莫兰特立刻就做出了调整,并且显示出了非常不错的效果。全场比赛结束后,双方球员各自朝本方板凳席走去,34岁的库里与22岁的莫兰特擦肩而过。就在这一刻,莫兰特突然开口朝身边的库里“喊话”。甚至在库里已经到了身后,莫兰特还扭过头继续说着什么。两位各自球队的核心后卫,在这一刻呈现出了季后赛的火药味。莫兰特之所以这么做,也算是某种程度上对库里的“还击”。因为在系列赛第一战,库里就曾在场上跟莫兰特有过交流。据莫兰特回忆,在第一场比赛里,库里对他和队友小贾伦·杰克逊说:“这(轮系列赛)将会是一次战役,而我们都会感受到乐趣。”

以库里的性格,加上他如今在联盟中取得过的成绩,这样的表态如果放在平时,或者在其他无关人士听来,可能就是对灰熊的年轻后辈的一种鼓励。不过,莫兰特如今与库里在场上可以说是“兵戎相见”,而且,莫兰特对自己首战的发挥并不满意,他的父亲也在那场比赛后,用很严厉的语言批评了他的发挥。所以,虽然莫兰特也说库里的那番话是“友善的话语”,可他还是做不到不以介怀。所以,与勇士的系列赛第二战,莫兰特除了要帮助球队避免陷入到0比2落后的困局中外,更要在跟库里的正面对决中给自己争口气。于是,在这样一场犬牙交错的比赛里,莫兰特真正地将灰熊扛在了自己的肩上。整场比赛,莫兰特一个人拿到了47分、8个篮板和8次助攻。莫兰特也成为了科比以及詹姆斯之后,第三位在不满23岁时,就在季后赛里打出过不止一场得分45+表现的球员。而且,在最关键的第四节里,莫兰特一个人拿到了18分——灰熊全场最后的15分都由莫兰特一人包办。就这样,莫兰特带领灰熊以

“我们都会感受到乐趣,”莫兰特将库里几天前对他说的那句话,原封不动地送还了回去。虽然这样的话语和行为都充满了火药味,不过,莫兰特却说自己这样做,绝非是对库里的不敬。灰熊后卫随后说:“跟他(库里)这样的家伙交手,这绝对是我个人最喜欢的对决,他拥有无与伦比的天赋。”在勇士和灰熊这轮系列赛开始前,似乎看好勇士的人要更多一些。毕竟这支曾经4年3冠的队伍中,除了库里还有很多经验与实力兼具的球员,加上迅速崛起的几位年轻人,本赛季的勇士大有卷土重来之势。而系列赛首战,他们就在孟菲斯客场首开纪录,取得开门红的同时,还抢走了系列赛的主场优势。反观灰熊,在输掉系列赛首战后,他们在第二战等来的是更多坏消息。首先是队内的二号得分手戴斯蒙德·贝恩,这位二年级后卫在与勇士的这两场比赛里,累计只拿到了14分,与他常规赛场均18.2分的表现相去甚远。造成这种现象的原因,除了季后赛的紧张氛围外,还有贝恩腰部的伤势。与勇士的第二战,贝恩直到下半场才命中第一个运动战进球,全场他7投2中只得到了5分,让灰熊在进攻端失去了一个重要的火力点。

其次,灰熊的另外一位进攻大将迪隆·布鲁克斯,与勇士系列赛第二战中,仅仅打了172秒,就因为在一次追防中对勇士的加里·佩顿二世有严重的犯规动作,被吹罚了一个二级恶意犯规,直接被驱逐出场。佩顿如今被确诊手肘骨折,布鲁克斯也极有可能会被追加禁赛。还有,灰熊的内线大将小贾伦·杰克逊,跟季后赛首轮的情况类似,他在与勇士的第二战中再度陷入到犯规麻烦里。最终,在比赛结束前4分钟,他领到了个人第6次犯规,提前退场。这是杰克逊在今年的8场季后赛里,第6次因为犯规麻烦而影响到个人出场时间,第3次因为犯满而提前离场。所以这么看下来,灰熊本赛季常规赛得分榜前四名的球员里,只剩下莫兰特一个人还在照常运作着。这个说法其实也不准确,因为莫兰特在与勇士的第二战中,临场也遭遇了意外突袭。在临近第三节结束的一个篮板争抢回合中,莫兰特的左眼被打中。除了明显可见的眼球充血外,莫兰特还说他在比赛最后一节,完全失去了“周边视觉”。“我能看到正中间的事物,而这就是全部了,”莫兰特说。

可就是在队友无法提供帮助、视力严重受损的情况下,莫兰特还是在最后的关键时段里迎来了爆发。小贾伦·杰克逊被罚出场后,莫兰特在比赛最后的4分16秒比赛时间中,运动战7投5中,包括三分线外的2投1中,加上罚球线上的4罚全中,最终帮助灰熊守住了这个主场。“我觉得这场比赛不管是对我们球队还是对我个人,都像是一场必须赢下的比赛,”莫兰特在赛后说,“我现在还对自己在第一战最后时刻错失的那个上篮而耿耿于怀。”真正的强者并非不会失败,而是可以从失败中总结经验和教训,然后让自己变得更强。与勇士前两战的莫兰特,就是如此。灰熊的中锋蒂尔曼在评价莫兰特时就说:“我觉得自己亲眼见证他成为了一个真正的终结者。过去,他给人的感觉还是,他会命中那些空位的投篮。但如今,他给人的感觉就是:到了比赛最后三分钟?交给我吧,你们都放心。这样的他,真的是非常难以防守和阻挡。”不过对莫兰特和灰熊来说,拿到系列赛的首场胜利仅仅是个开始。接下来的两场比赛,他们要前往联盟中最著名的“魔鬼主场”之一——大通中心。贝恩的伤势不甚明朗、布鲁克斯的禁赛可能延续、小杰克逊的犯规让人担心,所以灰熊能仰仗的似乎也只有莫兰特。

而且,灰熊要警惕重回主场的勇士。“水花兄弟”库里和汤普森在系列赛第二战中,累计三分球只有23投5中的表现,勇士全队则只有38投7中。回到主场后,如果勇士找回三分手感,那莫兰特和灰熊要如何对敌?不过,起码在系列赛第二战中,莫兰特才是最闪耀的那颗明星。就像他在比赛结束后朝库里“喊话”的那一幕一样,这个年轻人真的在享受季后赛的激烈对抗。“是的,”莫兰特说,“我真的感受到了很多的乐趣。”

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