在双方这场对决之前,开拓者刚刚做了两笔大交易,先后送走了鲍威尔、科温顿和C.J.麦科勒姆等几大主力,加上依旧在养伤的利拉德,开拓者这套阵容的实力,在如今这个时间点绝对是联盟倒数。所以哪怕湖人缺少了本赛季首次因伤休战的威斯特布鲁克,但他们毕竟还拥有健康的詹姆斯和戴维斯,阵容实力上比开拓者还是要高出了不少。那为什么最终的结果,却不像两支球队实力所表现出来的那般呢?詹姆斯在赛季后的一番表态,可以在一定程度上,揭示湖人如今存在的问题,以及他们在这场比赛中败给开拓者的原因。“显而易见的一点就是,有一件事正在困扰着我们这支团队,而我们所有人都正在努力克服,”詹姆斯在与开拓者一战结束后说,“那种感觉,就好像你身处在一片大雾当中,就是空中满是雾气。我们所有人,现在都想努力看清楚雾的另外一边到底是什么。”

詹姆斯提及的“雾气”,很形象地描绘出了湖人队如今的处境。而这团雾气的源头,就是北京时间2月11日凌晨的交易截止日。作为交易截止日前传出流言最多的球队之一,湖人如今的队内气氛十分紧张,很多球员都在为自己的前途感到担忧。在这样的情况下,湖人在球场上很难真正地凝聚起团队的力量,所以客场输给目前阵容不整、但精神饱满的开拓者,也就不足为奇了。输给开拓者这一战,是湖人最近8场比赛里遭遇的第6败,他们的成绩也就此下滑到了26胜30负。自从沃格尔执掌湖人教鞭以来,这是湖人队第一次输球的场次数比赢球场次数多了4场。比战绩更让人感到担忧的,就是湖人目前的心理状态。前一场,湖人在主场被卫冕冠军雄鹿整场压制,几乎没有还手之力。那场比赛结束后,一向对球队充满信心的詹姆斯,首次表态说“我们跟他们(雄鹿)不在一个等级上”。然后,背靠背输给开拓者后,詹姆斯又抛出了“雾气”这一番言论。连续两天的两场失利,以及两段充满沮丧情绪的表达,已经足以反映出湖人目前的艰难。

“我现在真的是疲惫到了极致,我想表达的就是字面意义上的‘疲惫’,”面对开拓者出战37分钟的詹姆斯说,“我现在就想喝一点酒,然后一觉睡到明天早上。我现在对于明天将发生的事情感觉不错,所以让我们一起拭目以待吧。看看到了交易截止日,到底会发生些什么。不过除了这件事之外,我的注意力还是集中在能够做些什么来帮助球队进步这件事情上。”按照赛程安排,湖人在结束与开拓者的比赛后,将有两天的完整休息时间,北京时间2月13日,他们才会去旧金山挑战勇士。为了缓解球队目前的压力,管理层已经在纳帕谷的一个酒庄预订了位置,要让全队去进行一次“团建”,所以詹姆斯才会有“喝一杯”的念头。不过,在这次全队的酒会开始之前,湖人的管理层想要把手头的工作好好完成。与开拓者一战结束后,距离交易截止日就只有不到15个小时了。能否在这所剩无几的时间里,去真正地做出一些让球队实力获得提升的动作,将是总经理佩林卡的一个重大课题。

对佩林卡来说,他这个重大课题的最大难点,无疑就是威斯特布鲁克的去留。去年夏天,佩林卡通过大交易,从奇才挖来了威少。但半年的时间过去,威少的融入和发挥,始终没有达到理想的效果,这也让威少连同湖人管理层一起,被推到了舆论的风口浪尖上。与开拓者一战,是湖人本赛季第56场比赛。在打满了前55场比赛之后,威少这一场首次身穿便装,笑呵呵地坐在板凳上当起了观众。于是,各种猜测的声音纷至沓来,有说湖人后卫已经跟主教练彻底撕破脸的,也有说这是他将被交易的信号。这样的敏感话题,湖人球员自不会多聊,所以记者们就把问题抛给了沃格尔。毕竟此前2场,这位湖人的主帅在最后关键时刻都没有派上韦少。所以,从他口中应该可以听到球队教练组对于威少的真实看法。“如果有任何方式可以让球队实力获得提升,我们都会尝试,来争取让球队获得提升,”对于记者们提出的关于威少的问题,沃格尔有些答非所问地说,“除此之外,关于交易截止日的话题,我没有任何话想说了。”

当然,也不是所有人都能像沃格尔这样,用一种超然的态度迎接交易截止日,比如被牵涉进多笔交易流言中的小将霍顿-塔克,就感受到了无形的压力朝自己袭来。“你永远无法预料将会发生些什么,很多事情也超出了你的掌控范围,”塔克说。塔克的表态,或许能够代表湖人队很多球员的心态。在NBA这样的舞台上,除了少数可以掌控自己命运的人外,其他绝大多数球员,都会在某个时段感受到这种“如履薄冰”。不过,等到交易截止日一过,所有的一切就将尘埃落定,球员是走是留,也将有一个明确的答案。只不过,詹姆斯所说的笼罩在湖人队上空的那团“雾气”是否会因交易截止日的过去而消散,却依旧还是一个未知数。

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