塔图姆在边线贴住了霍勒迪,完全封死了他的传球路线,扬尼斯·阿德托昆博一路从禁区边缘跑到中线附近才拿到球。当他接到球的时候,这次进攻只剩下了11秒。格兰特·威廉姆斯退了一大步,稳稳卡住了他从中路切入的路线。

在那一刻,塔图姆在底线虎视眈眈,杰伦·布朗在偷偷从弧顶往内收,霍福德已经放掉杰文·卡特回到了禁区。字母哥扫了一眼,继续选择从中路硬怼,他用左臂顶了一下格威,格威纹丝不动,于是他收球向后,向左做了一个投篮假动作,格威快步上前,紧紧贴住了他,逼成了他的死球。

如果这是个普通的防守回合,凯尔特人的这次防守就已经算成功了:扬尼斯已经远离篮筐,失去了投篮空间,也不能再运球。那些在上一瞬间还在往禁区堆积的绿军球员已经转而把目光投向自己最初的防守人,开始提防字母哥的出球。

但扬尼斯的行为出乎了所有人的意料,他向右扭转了身体,往禁区又跨出一步,把球抛了起来。塔图姆已经追着空切的霍勒迪回到了篮下,他看到篮球划出一道奇怪的弧线飞向篮板,于是他放松了下来,准备抓下这个篮板,赶紧推反击。然后他就呆若木鸡地看到一道矫健身影拔地而起,直接把从篮板上弹回的球双手塞回了篮筐,把分差拉大到了16分。


赛后塔图姆提起这个球时依然心有余悸:“那是一个地狱般的回合。那个回合教育了我们,让我们知道我们必须打得更加稳健,绝不能吃他的假动作,每个回合都得坚持拦在他和篮筐中间,在任何情况下都不能让他有冲起来和起跳的空间,否则结果就会变成那样。”

字母哥赛后对这个球的评论看起来就有点凡尔赛了:“我当时死球了,就随便把球往篮板上扔了一下,还好老天保佑,我把球抢回来了,我运气真好,哈哈。”

这就是这场比赛里双方境况的对比。刚从横扫的欢乐中走出来的凯尔特人队员们在这场比赛里遭遇了当头棒喝,在上个系列赛里他们靠着天赋、体格和运动能力碾压了篮网,然后在这个系列赛里就遇到了在这方面比他们更好的对手。这支球队里没有双探花能轻松单打的德拉季奇、小库里或者米尔斯,你在他们头上每得一分都得面临挑战。起码在第一场比赛里,双探花的挑战失败了:合计31投10中,共拿33分。

当然,面对全联盟最坚固的防线,去年的总决赛MVP也不总能占到便宜。乌多卡几乎是把上一轮防杜兰特的精神贯彻到了他的身上:霍福德或者格威卡住上线不让他直接袭筐,如果他叫掩护就给他上夹击或者大延误,一旦他合球突破进了油漆区,联盟最棒的护筐手之一罗伯特·威廉姆斯会放掉自己的防守人来封盖他,如果他想要在禁区边缘背打对手,随时都会有人放掉自己的防守对象来游击他。

这套防守体系堪称天罗地网,完全封死了字母哥所有的轻松得分机会。这场比赛扬尼斯投出了他生涯季后赛第三低的命中率,全场25投仅9中,在禁区里更是罕见的17投仅6中。但乌多卡还是犯了教条主义的错误:字母终究不是杜兰特,他传出了12次助攻。

在赛后,乌多卡承认这场比赛球队的防守策略需要改变:“上半场我们的防守轮转不够敏锐。我们的球员需要具体问题具体分析,究竟应该夹击他还是应该让队友单防?防守他这样的球员本来就像在两瓶毒药里选一瓶,我觉得我们有时候不必要的协防给得太多了。扬尼斯会故意吸引我们去包夹他,然后在弱侧轮转不到位的时候出球找射手,我们的夹击有时候上得太快,给了他太多时间去找到我们的轮转破绽。”

这套防守体系堪称天罗地网,完全封死了字母哥所有的轻松得分机会。这场比赛扬尼斯投出了他生涯季后赛第三低的命中率,全场25投仅9中,在禁区里更是罕见的17投仅6中。但乌多卡还是犯了教条主义的错误:字母终究不是杜兰特,他传出了12次助攻。

在赛后,乌多卡承认这场比赛球队的防守策略需要改变:“上半场我们的防守轮转不够敏锐。我们的球员需要具体问题具体分析,究竟应该夹击他还是应该让队友单防?防守他这样的球员本来就像在两瓶毒药里选一瓶,我觉得我们有时候不必要的协防给得太多了。扬尼斯会故意吸引我们去包夹他,然后在弱侧轮转不到位的时候出球找射手,我们的夹击有时候上得太快,给了他太多时间去找到我们的轮转破绽。”

自布登霍尔泽在密尔沃基上任以来,雄鹿一直是全联盟护筐最好的球队之一。他们允许对手投一些三分球,但一旦对手投不进,他们就有抓到长篮板推反击的机会。布登霍尔泽不相信对手总能投死他们,今天凌晨这种篮球哲学成功了,扬尼斯和布鲁克·洛佩兹携手送出了5次盖帽,但他们干扰到的投篮要比这个数字多得多。凯尔特人在雄鹿禁区里只有31投10中,32.3%的禁区命中率是过去5年所有NBA季后赛中最低的一场。更糟糕的是,尽管凯尔特人三分线外50投18中(36%的命中率并不算差),但雄鹿通过快攻推反击拿下了28分。凯尔特人投得不算糟糕,但这个水平的远射并不足以打痛雄鹿,改变他们的防守策略。在雄鹿习惯的比赛节奏里,扬尼斯擅长的比赛流程中,凯尔特人被技术性击倒,输掉了这个系列赛的第一场。

凯尔特人他们有无数的理由来为自己开脱:布朗仍在斋月中,腿筋伤势也没完全好,这场比赛13投4中并有7次失误,看起来完全没有活力;斯玛特的受伤让凯尔特人雪上加霜。自他受伤之后,凯尔特人的转移球明显出现了滞涩。但如果这一年的起落让凯尔特人学到了什么,那就是永远不要给失败找借口。

老将霍福德总结道:“没什么好说的,这场比赛他们就是打得比我们更好也更努力。我们下场比赛一定得想想办法扭转这个系列赛。”反败为胜,这是本赛季凯尔特人的主旋律。自2022年以来,这支球队已经得到了长足的进步。1月21日时他们的战绩还是惨淡的23胜24负,而现在大家都承认他们是冠军争夺者了。他们很明白他们能用大量的身体对抗来提高比赛强度,能让大多数的对手害怕他们。他们知道如何面对强敌,也很明白如何从失败中吸取教训。

在丢掉这个系列赛的主场优势之后,凯尔特人应该已经意识到,他们的对手已经从一支到了季后赛还在努力认清自己是谁、主教练赛前不知道谁能上场的球队,变成了一支去年刚刚把他们的名字刻在奥布莱恩杯上的球队。在这个系列赛开始之前,有很多关于这支凯尔特人成色的问题。他们4比0横扫了季前最大的夺冠热门,究竟是凯尔特人太强了,还是篮网太弱了?仅从一场比赛我们很难马上得出结论,但至少从这场比赛里,我们能看出来,至少在这个赛季里,雄鹿是比篮网强得多的球队,字母哥是比杜兰特更难对付的球员——纵观攻防两端,我们不必讳言,他就是现役联盟最强的那个人。他的天赋太高、进步太快,如果凯尔特人想要绑住他的手脚,制约他的发挥,他们不能沿用此前的防守策略,得要换一套新的“反字母装甲”才行。最恐怖的事情就在于此:如果联盟防守第一的凯尔特人都找不到办法守住字母,

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