比赛结束,克雷·汤普森走进大通中心的球员通道内。在他身后的球场里,还回荡着球迷们的喊声:“打得好,克雷!”在这样的背景音中,汤普森一边朝更衣室走去,一边跟相熟的人击掌。加上他满脸的笑容,谁都能看出他的心情有多好。

“感觉好极了,”汤普森如此描述自己的心情。

也难怪汤普森如此兴奋和高兴,因为刚刚结束的那场比赛,是他在复出至今,打出的最佳一战。在这场勇士主场与卫冕冠军雄鹿的比赛中,汤普森运动战24投15中,拿到了个人赛季新高的38分。除此之外,还有几个数字值得注意,那就是汤普森在这场比赛中投进了8颗三分球,另外还贡献了6个篮板以及5次助攻。汤普森上一次打出类似的表现,还要追溯到2019年3月。在一场勇士主场跟掘金的比赛里,汤普森单场投进9个三分,独得39分。而在整整过去了3年零4天之后,汤普森又一次让勇士的主场球迷,也让对手感受到了他的能力,以及随之而来的那种压迫感。也是在汤普森如此神勇表现的加持下,勇士在主场以122比109的比分击败雄鹿,将连胜的场次扩大到了3场。本来,在与雄鹿这一战开始前,很多人对汤普森的态度,还是以担心为主。在因病缺席了几场比赛后,汤普森在3月初重回赛场,可是与雄鹿一战前打的4场比赛,他个人的状态和手感都极度糟糕。4场比赛平均的运动战命中率仅为34%,三分命中率更是下探到了23.3%。

“此前,所有人谈到我的投篮时,都仿佛在聊一件很严重的大事,”与雄鹿一战后,汤普森笑着说,“我想说的是,我对自己的投篮也并不感到满意,但是我知道,某些夜晚我就会打得很出色。我就是知道这一点,毕竟,我之前已经做到过太多绝大多数球员没有做到过的事情了,所以我不会怀疑自己。”就像汤普森所说,虽然此前4场比赛状态不佳,但这丝毫不会影响他在面对卫冕冠军时,依旧带着充足的信心,去出手每一次投篮。而看到汤普森如此的表现,主教练史蒂夫·科尔也终于长出了一口气。据科尔介绍,最近陷入困局的汤普森,频繁地在加练投篮。如今,这份苦功收到了效果。“他对自己的要求非常严格,也十分地渴望胜利,”科尔说,“而这场比赛,我觉得他逐渐地放松下来了,没有去急迫地寻找投篮机会。过去几场比赛,他往往会在比赛初期,出手一些难度很高的投篮,而这不利于他进入比赛节奏。这场比赛,他一上来就在寻找更好的出手机会。你们大家都了解克莱,一定他投进了几个球,很多高难度的投篮对他来说机会变得更加轻松了。”

就像科尔所说,在进入到自己的投篮状态后,汤普森变回了那个球迷们所熟悉的“汤神”。全场比赛,汤普森在接球投篮方面,有12投8中的高效率。而他全场24次运动战出手中,有18次是在有对手干扰的情况下完成,饶是如此,汤普森也命中了其中的11球,拿下了27分。汤普森在进攻中的爆发,点燃了勇士全队进攻的烈火。与雄鹿的这一战,勇士全队投出了48.4%的运动战命中率,三分线外也有40.0%的精准度。克雷就如同一面镜子,反射出勇士全队的进攻面貌。整场比赛,他们在进攻选择和机会创造上,都变得十分有耐心。这成为勇士最终主场获胜的关键,同时也是主教练科尔希望球队在德雷蒙德·格林伤愈归队之前,要始终牢记在心中的要领。科尔不止一次强调,勇士此前遭遇的诸多问题,并不是随着格林回归,就会自动被解决。格林的确能够填补一些防守端的漏洞,但进攻中的很多弊病,需要如今这些勇士的球员们,靠自己的力量去纠正。

具体到与雄鹿这一战,除了汤普森在投篮机会上,更加有耐心之外,另外一个典型的例子,就是斯蒂芬·库里。与雄鹿这场比赛开始前,科尔就曾指点库里,希望他在面对雄鹿这一战当中,能够在耐心寻找个人进攻机会的同时,更多地承担起传统控卫的职责,也就是多给队友们去制造机会,输送炮弹。赛后翻开数据单一看,在对手的针对性防守下,库里虽然全场只出手7次,得到8分,但他同时送出了全场最高的8次助攻,真正地扛起了组织重任。这也是库里自从2019年4月之后,第一次单场出手数不超过10次的比赛。考虑到那场比赛库里打了10分钟就离场,所以与雄鹿这一战,当真有很大的象征意义。“如果对手还是在场上持续不断地包夹斯蒂芬,那剩下的人(汤普森和普尔)就会获得大量机会,这就会让对手非常难以防范,”科尔在赛后说。虽然库里得分没有上双,但在他的身边,除了得到38分的汤普森之外,首发的乔丹·普尔也贡献了30分,全明星赛后相对低迷的维金斯,也打出了最近2个月以来,第一场单场得分20+的比赛,他足紫红贡献了21分、6个篮板和4次助攻。

“我印象中,没有任何一个球员,像斯蒂芬(库里)那样,遭遇了如此之多的双人甚至是三人包夹,”汤普森说,“但是,这给了我更广阔的空间。所以我真的很感谢他,当他在场上时,可以大幅度地吸引和改变对手的防守,这也给了我们其他人非常好的进攻机会。这样的事情,除了斯蒂芬谁也做不到。”雄鹿之所以会在这场比赛中,对库里采用如此激进的防守策略,一个很重要的原因,就是他们并不认为汤普森还具备以前的得分爆发力。所以雄鹿认为,只要封堵了库里,那勇士的进攻体系就会坍塌大半。但恢复神勇的汤普森,以及表现出色的普尔,让雄鹿的这个策略最终落了空。

“我期待打出这一晚的表现,已经等了太久太久了,”汤普森说,“而这样一场胜利,对我们球队的信心,对我个人的信心都是极大的鼓舞。我在场上特别想去冲击40分,虽然38分也不错,但40分听起来更好。但不管怎么说,这都是一个有趣的夜晚。”

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