NBA的风潮,就如同轮回一般,在大球和小球之间来回转换。近年来兴盛的小球风暴,在最近几年因为多位出色大个子球员的涌现,似乎又有朝“大球传统”回归的趋势。北京时间3月15日,约基奇、恩比德以及唐斯这三位新时代的大个子中锋,就集体奉献了一次精彩的表演。

首先来看约基奇和恩比德,这两位中锋不仅个人能力突出,而且也帮助自己所在的球队,在本赛季打出了十分出色的成绩。目前,他们俩是本赛季常规赛MVP的有力争夺者。在这些背景的加持下,掘金客场与76人这一战,才会变得格外引人关注。“我知道,围绕着这场比赛的很多讨论,都集中在尼古拉·约基奇与乔尔·恩比德这组对位上,”掘金主教练迈克尔·马龙说,“我很明白这背后的原因,因为他们俩是两位非常有统治力的大个子,也都是MVP的有力争夺者。但是对我们球队来说,赢下一场胜利才是最重要的,我们可不想在赛季这个阶段,遭遇一波三连败。”不过,掘金面对阵容更加完整的76人,在比赛开局阶段明显落于下风,一度被对手将分差拉开到了有19分之多。在这个过程当中,76人的内线核心恩比德,发挥了非常关键的作用。全场比赛,恩比德拿到了最高的34分,完成了个人本赛季第31场得分30+的表演。如果在考虑到他20投11中的效率,以及9个篮板、4次助攻和2次盖帽的数据,就会更加明白为什么马龙会称呼他为“MVP候选人”了。

本赛季,在恩比德得分30+的31场比赛中,76人保持着24胜7负的不俗战绩。不过,这7场败仗,就有一场是拜如今的掘金所赐。跟恩比德的正面对决里,约基奇的个人数据有些处于下风,他仅仅得到了22分。不过,约基奇还抢下了13个篮板,另外送出了8次助攻,用更为全面的发挥,帮助掘金一点点从落后的大坑中爬出来。而约基奇本赛季已经累计56次、连续22场交出了两双数据,他的两双次数也是整个NBA最多的。掘金之所以会在比赛开局阶段落后,一个重要的原因,就是球队的失误太多。开局阶段,他们曾出现了多达7次失误,白白送给76人多达10分,让对手一路建立起了17分的优势。而约基奇一个人,全场也出现了5次失误。如果掘金最终无法逆转,那约基奇肯定要承担不小的责任。不过,这位上赛季的MVP得主,及时稳住了心神。在掘金反击浪潮最兴盛的第四节,约基奇仅仅出现了1次失误。反倒是恩比德在约基奇的防守下,出现了2次失误。在整个下半场的比赛里,约基奇虽然只得到了9分,但是他得到的7个篮板以及4次助攻,给球队提供了极大的帮助。

而且,以海兰德为代表的掘金板凳席,也为球队的逆转做出了极大的贡献,在两队替补阵容得分对比上,掘金板凳席以48比14的绝对优势压倒了76人替补。小将海兰德全场得到了21分,包括第四节一个关键的超远三分,更是成为掘金锁定胜局的关键。就连约基奇,也对这位小将的发挥赞赏有加。“我觉得我们的板凳球员们,给了我们极大的帮助,”约基奇说,“是他们帮球队把领先抢了回来,所有板凳球员的发挥,是我们赢下这场比赛的原因。比如伯恩斯(海兰德),他就投进了好几个关键的三分球。”队友们的给力,帮组约基奇在这场被视为“MVP直接对话”的比赛里,笑到了最后。而且,这场比赛说不定真的会在某种程度上,决定本赛季常规赛MVP的走势。参照历史,在过去10年里,最终拿到常规赛MVP的球员,他们在常规赛中与MVP得票第二球员的直接对话中,以17胜7负的成绩,占据着很大的优势。这并不是迷信数字,而是印象分加成。比如本赛季约基奇和恩比德,两人不管是个人表现,还是球队成绩,都可以说不分伯仲。到了最终投票阶段,影响两人在评委们心目中位置的决定因素,可能就是某几场比赛的结果。

本赛季76人赛季初第一次碰到掘金时,虽然击败了对手,但恩比德那一战没有打。所以这回掘金客场与76人的比赛,就是两位顶级中锋,本赛季常规赛唯一的交手机会。约基奇在这场比赛中,有更为全面的发挥,还拿到了最终胜利,这对他追逐赛季最终荣誉,将会起到难以估量的作用。就连恩比德,在赛后也夸奖了约基奇:“他是一个了不起的球员,有杰出的斗志,我很喜欢跟他在场上对抗。他在场上如同野兽一般,这让我也很喜欢看他的比赛。不过,他也是一个很容易被研究的球员。”本来,恩比德和约基奇的MVP正面对决,吸引走了绝大多数球迷关注的目光。不过,在圣安东尼奥的客场,森林狼中锋唐斯用自己的出色发挥,外加单场60分的表现,向联盟喊出了新的宣言——在讨论谁是当今最强大个子的时候,不要忽视了他的存在。

森林狼最近的成绩不错,进入3月之后,他们在与马刺一战之前已经取得了7胜1负的绝佳成绩。也是凭借这波表现,森林狼不仅稳住了自己西部第7的位置,而且将与西部第6掘金的差距,缩小到了1.5个胜场。如果可以将这股势头保持下去,他们非常有机会冲出附加赛区域,直接锁定一张季后赛门票。这对于唐斯和森林狼,无疑非常有诱惑力。所以面对马刺一战,唐斯早早就下定了必胜的决心。“赛前我就跟主教练说:‘我们需要这场胜利,我也愿意为了这个目标付出一切。’”唐斯说,“如果我需要出战44分钟甚至48分钟,我也会这么干。这就是我在打这场比赛时的心态,我告诉自己必须要打出统治力,必须要打出自己的最佳水平。”唐斯果然说到做到。随后与马刺的比赛当中,唐斯全场运动战出手31次,命中了19球,三分线外更是11投7中的超高效率。第四节最后1分39秒,唐斯投进了一个锁定比赛胜负的三分球之后,这让他个人的单场得分,达到了60分整,进入到了一个

首先,这次的单场60分,刷新了唐斯个人职业生涯的得分纪录。此前,他在2018年3月28日与老鹰的比赛中,曾有过单场56分的表现。其次,唐斯也刷新了森林狼队史的个人得分纪录。此前,森林狼队史个人得分纪录,正是唐斯保持的56分。所以这一场比赛后,唐斯改写了两段历史。另外,聚焦在本赛季,湖人的詹姆斯和老鹰的特雷·扬,都有过单场得分56分的表现,共同保持着本赛季个人单场得分纪录。虽然本赛季有很多球员也都打出过单场得分50+的表现,但进入60+这个领域,唐斯还是本赛季的第一人,他也自然成为了本赛季个人得分纪录的持有者。除了得到60分,唐斯本场还抓下了17个篮板。他也由此成为了2000年的沙奎尔·奥尼尔之后,又一位交出“60分+15篮板”数据的中锋。如果再翻开更久远的历史,就会发现NBA历史上,此前只有4位中锋有过单场得分60+的比赛——奥尼尔、大卫·罗宾逊、威尔特·张伯伦以及乔治·麦肯。如今,唐斯让自己的名字与这4位前辈放在一起闪耀。

说起来,唐斯这次拿到60分,过程还有些曲折。本来,凭借着第三节单节32分的出色表现,唐斯在第三节结束的时候,已经让个人得分达到了56分。而且,当时两支球队的分差并没有非常悬殊,所以唐斯在第四节还是有机会和理由登场,也让人对他冲击更高的个人得分,怀有很大的期待。于是,第四节还有8分29秒的时候,唐斯重新披挂上阵。结果,打了不到2分钟,唐斯在前后45秒的时间里,连续领到2次个人犯规,个人累计犯规达到了5次。主教练芬奇为了保护他,将他换了下来,直到比赛还有3分钟的时候,才再度换上唐斯。而唐斯也把握住了最后的这段机会,罚球加上三分命中,让他完成了这次单场60+的壮举。据唐斯介绍,在第四节最后时刻登场前,他曾询问主教练芬奇,上场后他要如何进行比赛,而芬奇只是简单地说了一句“去拿60分吧”。“所以,等到我再度上场之后,我要做的就是打出非常强悍的表现,”唐斯说。以本赛季目前的表现,唐斯想要争夺MVP可能还为时尚早。但打出一场得分60+的比赛后,无疑让他也迈入了一个全新的领域。在这个领域里,恩比德和约基奇正在上演着一场厮杀,在不久的未来,说不定唐斯也会加入其中,让这次全新的“中锋盛世”,变得更加璀璨和夺目。

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