4月28日,金州勇士坐镇主场迎来季后赛首轮第五场比赛。勇士在末节轰下32分,最终以102比98逆转丹佛掘金。大通中心的球迷长吁了一口气。赢就是赢,无论有时候它看上去多么紧张或丑陋。
勇士以总比分4比1淘汰掘金,他们将在西部半决赛等待孟菲斯灰熊队和明尼苏达森林狼队之间的胜者。虽然约基奇砍下30分19篮板8助攻,但他没能以一己之力率队取胜。勇士方面,斯蒂芬·库里得到30分5篮板5助攻,克莱·汤普森和加里·佩顿二世各得到15分。

“季后赛不容小觑,尽管掘金缺少了波特和贾马尔·穆雷,但他们还是一支非常优秀的球队,队里还有MVP。”汤普森说。掘金1比3落后,已经被逼到悬崖边。约基奇从开场第一分钟就侵略性十足,他清楚地知道勇士内线薄弱,于是猛攻内线,将自己在内线的优势彻底发挥出来。上半场约基奇就拿下了12分12个篮板。约基奇以身作则,掘金其他队员也是奋力争抢篮板球。全场比赛,掘金抢下了50个篮板,整整比勇士多13个。第三节结束,勇士带着8分的落后踉踉跄跄地进入第四节。突然之间,勇士真实地感觉到可能面临着将要去丹佛打第六场比赛的危险。那么最后一节勇士又是如何调整从而成功晋级的呢?两个字:防守。

勇士在第四节拿出了强悍的防守,这让人不禁想起他们连续五年杀入NBA总决赛的时候。任何一名掘金球员触球都可能受到德雷蒙德·格林的骚扰。加里·佩顿二世展示了他强大的防守能力,尤其是在抢断上的敏锐度。汤普森、奥托·波特、库里都飞扑出来,玩儿命地让掘金队的投篮变得困难。第四节前8分钟,勇士打出一波16比0的进攻潮,其中的关键不在于勇士拿了16分而是他们靠着紧密的防守仅让掘金拿到6分。这一过程不像勇士惯有的风格,它没有那些如潮水般的三分球那么令人陶醉。但真正优秀的球队在季后赛中就是这样晋级的。他们有能力在最关键的时候阻止另一支杰出球队的进攻。

勇士主教练史蒂夫·科尔说:“我觉得这套有波特和佩顿的阵容为比赛定下了基调。这就是为什么我在第四节让他们和库里、汤普森、格林一起在上场比赛。这一切都是为了防守。”库里是勇士队当之无愧的领袖,决定比赛走向的超级巨星。在连续替补4场之后,库里终于解除了出场限制,回到了首发阵容。替补期间,库里场均得到28.0分3.4个篮板和5.4次助攻。这一切都说明,库里的伤已经痊愈,他不愿意再隐藏自己的锋芒。最后30秒,掘金坚决不给库里外线投篮的机会,库里就坚决持球突破,绕到篮筐左侧上篮。掘金协防无效,他突破得手基本锁定胜局。上篮得分之后,库里再次作出庆祝动作:晚安,好梦。不过,要说谁才是今夜勇士的英雄?那可能真的是佩顿。他替补出战26分钟,几乎打满第四节,全场贡献15分3篮板3助攻和2抢断。在第四节佩顿4投4中独取10分,这10分在勇士队中仅次于库里的11分。在比赛还剩6分57秒时,佩顿在底角命中一记三分,让勇士以86比84领先。他周围是欢呼的人群,而他面无表情。

尼古拉·约基奇在第四节连续在金州勇士头上得到10分,分差始终没有拉开。掘金队的MVP完全在依靠个人能力为掘金续命,而勇士队的MVP也在不停地得分为球队助力。这时候佩顿成为了X因素。最后1分33秒,库里趁戈登失误突破双人夹击上篮得手。很快,约基奇就还以颜色。比赛还剩1分06秒,他身体前倾,接住了维金斯几乎失误的传球。当掘金前锋杰夫·格林冲向他时,佩顿冷静地将球举过他的额头,一记高弧线的投篮。记分牌上的分数跳动成了勇士97 分,掘金 92 分。

场下,他的父亲——NBA名宿加里·佩顿兴奋地忘乎所以。对于一名父亲来说,这种兴奋也许只有当年自己夺取总冠军时的感觉才能相提并论。当比赛的终场哨声响起,佩顿二世找到了场边的父亲。“我听到了。”佩顿说,“我每次都能听到你的声音,爸爸。”

科尔说:“他在第四节的防守真的太棒了,这就是为什么我一直把他留在场上,但随后他还开始投中三分球,并突破禁区完成上篮。我认为他是赢下本场比赛中的重要因素,他帮助球队渡过了关键时刻。”库里则说,他在关键时刻镇定自若,这刻在了他的DNA里。值得一提的是,本轮系列赛的胜利是勇士自2019年来首次赢得的系列赛。谈及此事,库里情到深处有些哽咽,他说道:“这是一个漫长的过程,我们全队在这期间都在克服一些困难,2019年我们被伤病击垮,汤普森、杜兰特相继倒下,这对于我来说是难以泯灭的痛,但我们始终有一个信念,我们相信可以重新到达那个位置。”

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