我们很久没看过这样的克里斯·保罗了,毕竟在他此前141场季后赛里,仅有一次季后赛单场4分——没错,就是那场可以由一个喜庆的两位数定义的、大家最耳熟能详的污点比赛。13年过去了,保罗再度破防。但这次让他下半场一分不得的对手,不再是高他半头、壮他一块的昌西·比卢普斯。当还有10天就将37岁的他被年轻的对手在尺度边缘不断冲击、对抗和消耗时,他也不免对着对手和裁判喋喋不休,宛如一个抱怨年轻人不讲武德的年迈武师。但他的对手何塞·阿尔瓦拉多没空理他,甚至一把推开了这位“控卫之神”,因为他满脑子只有如何让保罗打得不舒服,甚至没发现全场观众在高喊他的名

“何塞!何塞!何塞!何塞!”冰沙王中心响彻的,是这位落选秀的名字。在有人向他提起此刻,阿尔瓦拉多眼含热泪:“我爱这座城市,我爱球迷为我们做的每一件事。我看到这场面,听到大家为我欢呼,我就想,哥们,这太疯狂了,我永远不会忘记这一刻。有这座城市为我撑腰,我一定要为这些球迷全情付出。”

在这个世界上,没有无缘无故的恨,也没有无缘无故的爱。我逛了一整天美国鹈鹕球迷论坛,按时间排列了一串有关阿尔瓦拉多的帖子,在那里,你能找到一条他从在夏季联赛打拼的落选秀走向鹈鹕球迷宠儿的清晰脉络:“我们球队刚用双向合同签的这个一米八后卫看起来很有激情,听说在大学也打得不错。虽然如果球队不出现严重伤病,他可能没办法进入轮换名单,就天赋看起来也没什么培养价值,但如果这种球员最后能留队的话,起码应该能提高我们的训练水平吧?”

“因为新冠疫情,NBA改规则了,今年的双向合同球员不再会因为打的比赛过多而强制转正,我觉得这是这个叫阿尔瓦拉多的小子的机会。我们的替补太糟糕了,萨托兰斯基的表现简直是灾难,多让他试试也不会更差了……吧?”“看看阿尔瓦拉多在麦迪逊广场花园的表现吧!13分4助攻4抢断,说句不该说的,尽管他只是个落选秀,但我觉得他比球队去年的首轮秀小基拉·刘易斯打得好多了!现在刘易斯赛季报销了,但我一点儿也不想念他!看看阿尔瓦拉多吧,当他和约什·哈特一起上的时候,我们的外线防守简直固若金汤!”“现在麦科勒姆来了,我觉得应该让阿尔瓦拉多首发。格拉汉姆就会得分,而且得分还不怎么稳定,我们球队里会得分的球员还少吗?阿尔瓦拉多也就是投篮差点,但我觉得他的组织、防守和能量一定能帮到球队,我迫不及待要看他每场比赛打25分钟了。”

“球队刚和阿尔瓦拉多续约了!4年650万对于一个他这样的球员来说也太便宜了,要是我们之后能顺利续约锡安,这笔签约省下的钱可就帮大忙了。看看他比赛的热情,看看他对胜利的渴望,咱们捡到宝了!”“何塞刚才在对圣安东尼奥的附加赛里三分超神了,天呐,他简直就是为大场面而生的那种球员!我爱死他了!”“看了今天对太阳的比赛,现在我觉得阿尔瓦拉多就是我们的‘鹈鹕之心’。无论是球迷、球员和管理层都爱他,他对球队的化学反应起到了非常正面的作用。话说回来,又有谁会不被他的积极个性和努力奋斗打动呢?”在昨天的这场比赛里,阿尔瓦拉多最后的数据被定格在5分2篮板2抢断上,但一如鹈鹕球迷论坛里说的,数据压根体现不了他在比赛里起到的作用。

从全明星后的常规赛到附加赛,他无所不在的防守,全力以赴的拼抢和他惊人的推进速度早已成为了鹈鹕改变比赛节奏的一门法宝,而在这个系列赛里,在威利·格林的授意下,他甚至成为了保罗的影子:别让保罗舒服运球,别让保罗舒服传球,别让保罗舒服投篮,如果保罗把球传给了队友,那就别让保罗舒服把球拿回来。他对保罗的贴身紧逼程度就好像他想要钻进保罗的球衣里,当然,以保罗的攻击性,他难免被保罗喷了几句垃圾话,偷偷推搡了好几次,但对阿尔瓦拉多来说,这都是比赛计划里的一部分,他不但没有退缩,反而甘之若饴。不就是死缠烂打吗?这一直是他的强项。一边是纵横联盟17年之久的超级控卫,一边是刚打NBA的菜鸟落选秀,这本不是一场公平的对决。众所周知,保罗向来以在全国直播的比赛里给年轻人们上课为乐,作为佐治亚理工的单场抢断纪录保持者、本赛季每36分钟能抢断3.1次的“神偷”,阿尔瓦拉多在这个系列赛中从未从保罗身上占得半点便宜,前三场比赛他只有一次抢断,断的是贾维尔·麦基。从下面这张图,你可以看出保罗对他的警惕程度:

保罗示意阿尔瓦拉多赶紧回防的手势固然帅气,但人生在世,只有千日做贼,哪有千日防贼?在昨天,阿尔瓦拉多的付出得到了回报。在比赛还剩2分42秒时,在保罗刚想发动长传反击的前一刻,隐蔽在卡梅隆·佩恩身后、保罗视野死角里的贼手终于出动,随着一次干净利落的抢断,鹈鹕把分差扩大到18分。蒙蒂·威廉姆斯投子认输,换上了全替补阵容,阿尔瓦拉多写在小本子上的偷球名单里也又多了一位大师。

在赛后采访里,阿尔瓦拉多承认从保罗手里盗球是他生涯里的成就之一:“从保罗手里抢断是一直想做的事情之一,他一直在我的‘偷球名单’上。当然,他是NBA最好的控卫之一,我对他只有喜爱。我没有不尊重他或者针对他的意思,但既然要和他对位,我也不会逃避。我必须要想尽办法让他打得难受。全场领防就是让他打得更困难的方法之一,我很开心我靠自己的努力帮助球队获得了胜利。我们会回去看看录像,争取在凤凰城做到同样的事情。”
不怕贼偷,就怕贼惦记。正如阿尔瓦拉多赛后所说,这位2020-21赛季ACC联盟的最佳防守球员在上场的17分钟里,始终全场领防着NBA史上最顶尖的控卫之一,不懈地缠斗他、消耗他、偷袭他,上一场末节砍下19分的保罗终究比以往更早地感觉到了疲惫。当这个系列赛前三场送出38次助攻却只有2次失误的他被阿尔瓦拉多逼到半场8秒违例的时候,比赛胜负的天平也偷偷倒向了鹈鹕。后来从保罗手里的那次抢断,也可以看做命运女神对他全场努力的慷慨奖赏。

他那些奇诡的抢断集锦和在边线好笑的手舞足蹈依然在网络上病毒式传播,但哪怕最铁杆的佐治亚理工粉丝也想不到,有一天这位NBA落选秀能在一场季后赛里给保罗这样的超级明星造成足够多的麻烦,改变一场、甚至一个系列赛的走势。这个联盟里有无数超级明星,天才俊杰不知凡几,但同样有无数像阿尔瓦拉多这样的二轮秀和落选秀,他们形成了这个联盟的基石。一将功成万骨枯,在大浪淘沙之后,也许历史只记得最后脱颖而出的那些天之骄子:2021年是属于扬尼斯·安特托昆博的一年,2015-2018是属于金州勇士的四年,90年代是属于迈克尔·乔丹的年代,阿尔瓦拉多当不了一将,只能当万骨,但当机会来了,凡骨也有属于他的一天——那就是昨天。也许下一场比赛保罗就会在菲尼克斯找回场子,再次在第四节给鹈鹕疯狂上课,或者让阿尔瓦拉多5分钟就领3次犯规,但至少在昨天,阿尔瓦拉多和他深爱的鹈鹕拿到了属于他们的小小胜利。这位上个月还在为自己那份4年650万新合同开心的23岁小子,用旷日持久的努力,把握住了他可能是此生仅有的机会,向那些认为他这辈子也打不上NBA的球探和总经理们,向着对大四生的偏见,向着对小个子球员们越来越不友好的NBA,挥出了他名唤“执着”的一拳:既然都说成者王侯败者贼,那若他能一直赢下去,他和那些功成名就的球员,岂非也有身份互换的一天?

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