史蒂夫·科尔这辈子都没打过这么富裕的仗:乔丹坐镇首发,用63%的命中率射落29分,顺带收获全队最高的8次助攻;库里带领替补,17投砍下34分,唯一的瑕疵只有4投2中的技术罚球。勇士主场的掌声和欢呼声不再只为水花兄弟而雷动,在库里独木难支了整整两年后,他们又迎来了新的持球之神。

“我从未想过乔丹在本赛季打得这么好,虽然他去年已经很出色了,但我还是无法想象。”努力憋笑的科尔说道,他说的乔丹,当然指的是勇士队季后赛的先发控球后卫:乔丹·普尔。

季前赛的普尔一度吸引对手的夹击,让对手放空库里的空位三分。虽然这般疯狂的画面没再重演,但当时的勇士球迷已经为此而欢欣鼓舞——普尔、波特、别利察、库明加、小佩顿……科尔的大锅饭终于养出了合格的轮换。而乔丹·普尔,这位22岁、1米93的后卫,已经在勇士的大茶缸中彻底泡开,用59%的真实命中率场均拿下18.5分,成了仅次于水花兄弟的三号得分手。

得益于此,科尔得以祭出全新版本的“死亡五小”:库里、汤普森、普尔、维金斯、格林。这套最新版的五小阵容,在对阵掘金的前两场比赛中一共使用11分钟,净胜对手28分,如果折算成每回合,那这套阵容每回合能赢掘金1.3分。

单调的数据无法体现这套阵容的全貌,普尔的价值可以概括成一句话——他是杜兰特之后,勇士找到的最能分担库里持球压力的球员。

季后赛的防守强度和尺度总会筛掉一批角色球员,无限突出持球核心的攻坚能力、策动进攻的水平。但小球时代的防守理念愈发成熟,由勇士兴起的锋线轮转换防体系已经遍及NBA,当持球核心被重点关照,乃至被对方的“一号位大哥”互相对子,蹲守侧翼的副攻手就显得尤为重要。就像独行侠不遗余力地为东契奇寻找副攻手、湖人不惜招揽威少也要给詹眉减压一样。虽然独行侠换了一圈,发现最强副攻手已在阵中;虽然湖人换来换去,结果双核负重越来越大,但这个思路本身,还是没有问题的。

于是勇士招来“最强副攻手”杜兰特,让J.R.史密斯陷入“防杜兰特扣空篮还是防库里投三分”的历史级难题,在打出“宇宙勇”的威名后,勇士又换来拉塞尔、乌布雷、维金斯,但汤普森的伤病和维金斯的能力上限始终困扰着全队,就算科尔烧穿锅底,最终还

盼望着,盼望着,茶泡开了,库里的春天又来了。普尔的成长速度超出所有人想象,他从替补后卫一步蹿上三节台阶,一跃成为代替库里的勇士首发控卫,实打实地抡出了不亚于库里的效率和产量。生涯前两场季后赛就抡出了59分,超越库里成为勇士队史第二,仅次于NBA第一号大刷张伯伦。面对阿隆·戈登这样的四号位,普尔的假动作格外逼真。他的错位单打能力,也是勇士面对换防时的重要倚仗。“我很幸运每天都能看到库里,我会看他的比赛录像,将他的元素融入到我的比赛中,他知道防守人必须尊重他的投篮,我也想像这样操纵防守、达到比赛目的。”现在看来,普尔的愿望已经逐渐变成现实,至少在持球三分这一点上,防守人必须要尊重他了。而在这一回合,掘金俨然过于尊重普尔、把他当成了库里,普尔一人就在弧顶吸引了三人防守,最后还顶着约基奇奋不顾身的补防,打进了3+1。

面对阿隆·戈登的突破,普尔也能完全不吃晃,提前卡位,造戈登进攻犯规。

无论是单防还是协防,普尔都成了新版五小的可靠一环。

有了普尔的参与,勇士的防守侵略性也愈发凶猛了起来。虽然距离当年那支前锋厚度惊人的勇士还有一定差距,但今年的勇士,一度已经夺回了防守效率联盟第一的宝座。

有了这样一位三分准心36%、投突传兼备的副攻手,无论是死亡五小,还是轮换阵容,勇士都解锁了更多的玩法和更高的上限。库汤追三巨头的年岁渐长,伤病和时间或许会带走他们的运动能力,但普尔的适时加入,就像一条鲶鱼,重新激活了勇士的五小玩法。

科尔赛后就表示:“克莱、斯蒂芬和追梦都非常适应这种风格,和之前相比没有本质区别,只不过新增加了不同的球员。”但正是这位新增加的成员,这位和库里愈发相仿的后卫,让科尔有了更多手牌,甚至玩出了让库里带替补的骚套路。水花兄弟和普尔形成三叉戟的箭头,维金斯和格林组成戟把,持球点更多、进攻威胁无限放大,这才是新版勇士五小的最大威力。当然,少了两个顶薪的掘金,还无法对这支勇士产生实质性的威胁,他们的攻防强度也没让勇士经历真正的考验。灰熊对篮板的冲抢、不亚于勇士的火力点分布;太阳近乎窒息的整体强度;乃至森林狼的天赋冲击和愈发精进的防守,都是勇士队需要直面的更高阶的威胁。但,威胁总是相互的,一支成熟的球队突然冒出一个持球强点是什么感觉?2014年总决赛,见证莱昂纳德拿走FMVP的热火;2013年目睹库里崛起,被打出内讧的掘金;以及勇士潜在的对手们,会很有发言权。

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