“我想对我们的球迷,还有对巴斯家族说:我们感到非常失望与沮丧。我们希望能发挥自身的作用,为湖人篮球带来成功,但我们失败了。”

赛后,面对熟悉的话筒,沃格尔就像挖出了深埋于心底、翻滚了整整半年的黑色淤泥。伴随着甩掉重担的爽快感和贤者时间一般的空虚感,沃格尔的思绪一瞬间放空,他不禁回想起在里克·皮蒂诺手下充当录像剪辑师的快乐时光。那时的他一心想成为篮球教练,死皮赖脸的态度和不要工资的精神打动了教练组,沃格尔一天24小时都和机器、录像、战术书籍泡在一起,皮蒂诺甚至担心他会和录像机结婚:“每隔几年,就会出现这种怪胎,我甚至担心他不能毕业,因为他在这里耗费太多时间了。”

在皮蒂诺的带领下,沃格尔如愿进入职业篮球世界,他执教过2013赛季的步行者,当过全明星教练和东部月最佳教练,当他成为湖人主帅时,皮蒂诺深表欣慰:“我觉得沃格尔百分百适配勒布朗,因为勒布朗很快就会知道自己的教练懂不懂球,有没有能力执教自己。很明显,沃格尔就是勒布朗需要的人。”

但现实的巴掌总是来得猝不及防,就像皮蒂诺自己,在NCAA叱咤风云,带领两所大学夺得冠军,却在NBA惨遭翻车。就像沃格尔,夺冠的香槟雨还没下完,下课的风声就萦绕在耳畔。六连败的湖人已经彻底失去附加赛希望,温和摆烂的马刺心情复杂地收下大自然的馈赠,WOJ已经在ESPN的节目中放出风声:湖人很可能在赛季结束后换帅。

在不出意料地输给太阳之后,沃格尔终于放弃了“为全队的拼劲感到自豪”、“我们在竭尽全力赢球”、“威少对工作很投入”、“戴维斯拼尽了全力”、“詹姆斯脚踝还在酸痛”这种裱糊匠式的言论——不怀好意的记者们知道他在裱糊,在评论区刷威少表情包的球迷知道他在裱糊,甚至连取消了赛后录像课的湖人球员们,也都明白这一点。一团稻草堵不住堤坝上的大洞,于是这团稻草成了众矢之的。这场戏已经演了很久,久到人们忘了,就在一两年前,大部分喷他的人都在夸他应对有方、调教得当。

基于NBA和人性的客观规律,沃格尔下课就像威少执行下赛季合同一样自然,当球队流年不利,主教练永远是第一背锅位,因为管理层不可能换掉自己,大概率也换不掉队内巨星。况且沃格尔这赛季的罪名也罄竹难书:瞎轮换、不上霍华德、认塔克作父、临场应变不灵、把湖人“曾西一”的防守带成倒数……

但沃格尔也是有理由说的:我夺冠那年带的是什么阵容,健康的詹眉、丹尼格林、波普、卡鲁索,现在你这什么阵容啊让我带,连塔克都在持球,核心带头不防守,这能打好吗?打不好,没那个能力知道吧。这是2020年湖人的防守,从针对持球人的包夹,到后续的轮转补位——注意浓眉和麦基的补防速度——快而不乱,执行力强,俨然是一支真正有争冠欲望的强队。那支湖人队甚至能防住约基奇如此风骚的背传,而那个拼命赶往底角补防的身影,也在这个赛季逐渐变得陌生了起来。现在,湖人的外线防不住对手不叫挡拆的突破,内线的补防护框能力也直线下滑。

这当然不是一个人的问题,在这个回合,我们能看出湖人在防守端的沟通效率有多差。和两年前那支防守效率联盟顶级的湖人相比,已经不是同一支球队了。

所以,当管理层把两年前能防守的锋线全部换走,换成33岁的威少、37岁的安东尼、36岁的霍华德;当35岁的詹姆斯变成37岁、逐渐无心防守的詹姆斯;当霍华德在防守端几乎丧失防挡拆的能力;当戴维斯在愈发频繁的擦屁股任务中暴露自己钢化玻璃人的本质,沃格尔就算戴着“防守型教练”的光环,也无牌可打,只能像纳什那样眉头紧锁、双臂抱胸、嘴硬得像美国队长的盾牌,心算着什么时候下岗再就业。

巧妇难为无米之炊,很多教练都经历过这种局面,强如波波维奇,两年前面对一圈拼图型后卫,也拼不出一块完整的胜利。强如科尔,在没有库里之后,也失去了优雅的余裕。

单从比赛本身来看,湖人就不该放走那一群防守型3D,让浓眉背负愈发沉重的补防重担;不该给塔克过多的球权;不该招揽年岁渐长、对球权和阵容要求不亚于詹姆斯的威斯布鲁克;队内平均年龄最大的湖人就不该打出联盟第六快的比赛节奏;37岁的詹姆斯就不该顶上防守任务最重的五号位,以至于内线防守直接开摆……

但,这里面几乎每一项,沃格尔都不是主要责任人。

换来威斯布鲁克,是湖人管理层和詹眉核心的一致决定——无论从现有消息还是正常逻辑推断,詹眉不点头,年薪4000万的威少肯定来不了湖人。为了换来威少,湖人出掉了库兹马、波普、哈雷尔和首轮签。

我一度以为,就算湖人管理层如德罗赞所说的“混乱、没有远见”,至少凭借詹姆斯的懂球程度,他一定不会选择打法和自己高度重合、已经进入下滑通道的威少,但我低估了湖人管理层的混乱程度,也第一次高估了詹姆斯的选队友水准。

关于浓眉,这支守强攻弱、远射能力一直不突出的湖人,就是靠浓眉撑起攻防两端的基本盘。在浓眉受伤后,湖人外线的防守漏洞、进攻黑洞双双暴露,沃格尔让詹姆斯打名义上的五号位,也只是无奈之举——他无法重用没有投射、运动能力愈发退步的霍华德,这样只会让善突不善投的詹姆斯和威少打得更难受,詹姆斯已经被迫成为湖人队内的三分王,而威少的三分准心只有29%。

更何况,詹姆斯肉眼可见地朝着411工程一路狂奔,威少一度被洛杉矶的聚光灯晃得茫然无措,珍妮·巴斯、兰比斯夫妇、佩林卡……湖人管理层的故事简直可以拍成宫斗剧。八个头有九个脑袋十八种想法,停掉赛后录像课,是沃格尔留给湖人最后的温柔和体面。

在这种尴尬的环境下,就连沃格尔责任最大的提速,都有了合理的借口——

这支湖人三分能力联盟倒数,阵地战进攻成了欢乐喜剧人的直播现场,只能加快节奏,趁对手落位未稳,能抢几分是几分。

至于霍顿-塔克,一句话,他是湖人队内第四高薪。作为主教练,你会把他摁在板凳上多久?

威少加盟湖人只是湖人拆台大戏的开始,在他加盟之前,是湖人的夺冠阵容已经老化两年、薪资结构基本锁死、管理层争议不断的背景序曲。就像一颗火星掉入火药桶,由时间孵化出的矛盾被链式引爆,防守端的多米诺骨牌先后倒下,威少率先中枪,然后是浓眉、塔克、詹姆斯。于是沃格尔只能一遍又一遍地调整轮换,顶着所有球迷乃至球员的公开抱怨,试图用漏勺舀出一瓢水。

管理层有责任,一支混乱、短视的球队注定与争冠无缘,泰伦·卢和蒙蒂都没感受到管理层的尊重,和詹姆斯同步的三年合同只有沃格尔点头;詹姆斯有责任,他的选择、他的球场态度,都不像一个志在冲击“副GOAT”的巨星;威少有责任,他前半赛季的竞技水平和赛季中段“生活冠军”的态度,完全不匹配他27%的使用率和75大的历史地位;浓眉也有责任,他在防守端拼得太狠,进攻端的半截篮准心又创造了生涯新低,直接扒掉了湖人的底裤…..

在这场分锅大会上,如果真论主要责任人,沃格尔甚至挤不进前三,但他是湖人主教练,胜利的果实归于球员,失败的锅由教练先背,就像2012年的雷霆主帅布鲁克斯所说:“你们打得都很努力,是我不够好。”这口鲜浓的鸡汤背后,是篮球教练们集体的宿命,沃格尔的恩师就吃过这种亏,现在,轮到沃格尔了。

但不管怎样,承认失败也是一种放下,沃格尔有了“带着尊严打完最后三场”的余裕,如果真如名记所说,那到赛季结束,他将远离湖人这片深不见底的名利场,拥抱崭新的海阔天空。

而湖人,又将进入下一个轮回。

    Leave a Reply

    Your email address will not be published.